El Ciclo Misterioso de los Lemmings en las Regiones Heladas

Hechos sobre el lemming

Talla6-15 cm (2,3-6 pulgadas)
VelocidadHasta 5 km/h
Peso1-3,8 oz (30-110 g)
Vida útil1-3 años
AlimentaciónMusgo, hierba, bayas, hierbas
DepredadoresBúhos, zorros, lobos, comadrejas, armiños
HábitatNorte de Europa, Asia, Norteamérica
PidaRoedores
FamiliaCricetidae
Nombre científicoLemmus
CaracterísticasPelaje denso

Características principales

Los lemmings son pequeños roedores que viven principalmente en las regiones más frías de la Tierra.

El ciclo vital de los lemmings

Cada cuatro años hay abundancia de lemmings. Y luego su número disminuye de repente. ¿Por qué?

1. Migración agotadora

En Suecia y Noruega, los lemmings se reproducen muy rápidamente cada cuatro años. Los pequeños roedores viven hacinados y se ponen de los nervios, porque en el fondo son solitarios. No pasa mucho tiempo hasta que los primeros lemmings se ponen en camino para encontrar más comida y un lugar menos hacinado donde vivir.

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Miles de estas pequeñas criaturas marchan entonces por la tundra. Esto es muy agotador para ellos y la razón por la que muchos mueren de hambre en su camino. A veces se encuentran con un obstáculo, por ejemplo, un lago. Los lemmings saben nadar, pero a veces el lago es demasiado grande o el río inesperadamente salvaje, por lo que muchos se ahogan. Al llegar a su nuevo hogar, los animales que quedan vuelven a reproducirse rápidamente.

Lemming Lemming - Photo: BMJ/Shutterstock

2. El armiño "maligno

Los lemmings de collar de Groenlandia también se reproducen rápidamente cada cuatro años. Aunque no emigran, sufren el mismo destino que el lemming noruego. ¿Por qué? Se podría decir que es un ciclo entre el equilibrio y el desequilibrio. Si hay muchos lemmings, los depredadores tienen mucho que comer y se reproducen rápidamente. Pero entonces no hay suficientes lemmings para todos.

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Los depredadores mueren de hambre y los lemmings pueden reproducirse de nuevo. Principalmente, el armiño es el culpable de la muerte de tantos lemmings. Durante el verano ártico, zorros árticos, búhos nivales y jaegers de cola larga cazan a los roedores.

Durante el invierno, los lemmings vuelven a reproducirse, pero entonces entra en juego el armiño: Caza a los animales incluso en invierno. Sin embargo, como el armiño se reproduce lentamente, pasan cuatro años hasta que hay tantos armiños hambrientos que el número de lemmings desciende de forma extrema y repentina.

Lemming Lemming - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

Reproducción

Las crías de lemmings nacen tras un periodo de gestación de unas tres semanas. Al principio permanecen en la cálida madriguera para sobrevivir al frío invierno ártico.

Datos curiosos

Los Lemmings no se suicidan

Se dice que los lemmings saltaban por miles desde los acantilados para suicidarse. Se basaban en el lema: Ayer estuvimos al borde del abismo, pero hoy hemos dado un paso de gigante. Este mito tiene cierta gracia e incluso inspiró la creación de un videojuego, pero es un completo disparate.

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Todo empezó con la película de Disney "White Wilderness", en la que los realizadores fingieron el suicidio. Según los rumores, la escena no solo se describió erróneamente en el guión del narrador, sino que también se escenificó en la mayoría de las tomas del suicidio colectivo fingido.

Lemmings como mascotas

Cuando se habla de lemmings como mascotas, se suele pensar en el lemming estepario. No se trata de un lemming de verdad, sino -al igual que el lemming auténtico- de una especie de topillo. Por supuesto, ambas especies están estrechamente emparentadas.

Lemming Lemming - Photo: Shandarov Arkadii/Shutterstock

El Lemming está relacionado con:

  • Hámster
  • Ratón

Animales del mismo bioma:

  • Zorro ártico
  • Liebre ártica
  • Castor
  • Oso negro
  • Oso pardo
  • Buey almizclero
  • Oso polar
  • Reno
  • Búho nival
  • Tigre
  • Lobo

Lemming Lemming - Photo: Martin Hejzlar/Shutterstock

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