Liebre ártica

Hechos sobre la liebre ártica

Talla43-70 cm (cuerpo); 4,5-10 cm (cola)
VelocidadHasta 60 km/h (corta distancia)
Peso2,5-5,5 kg (5,5-12 lb)
Vida útil3-8 años
AlimentaciónRaíces, musgo, bayas, brotes
DepredadoresAve nival, lobo, oso polar, zorro ártico
HábitatGroenlandia, norte de Canadá
PidaLagomorpha
FamiliaLeporidae
GéneroLepus
Nombre científicoLepus arcticus
CaracterísticasPelaje blanco como la nieve, patas peludas

Características principales

La liebre ártica es uno de los conejos más grandes del mundo. Tiene un pelaje muy denso que la mantiene caliente incluso a temperaturas muy bajas. No oye muy bien, pero tiene muy buen olfato y vista.

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Adaptación al hábitat

¿Cómo sobreviven al frío las liebres árticas?

Sólo unos pocos animales han conseguido adaptarse a hábitats tan fríos y áridos como la tundra ártica. Durante el invierno, las temperaturas pueden alcanzar los -40 grados Fahrenheit (-40 grados Celsius). Sin embargo, la liebre ártica está perfectamente preparada para ello. Todo su cuerpo -incluidas las patas- está cubierto por un pelaje muy denso. Básicamente, las liebres árticas son solitarias, pero si hace mucho frío, les gusta acurrucarse para mantenerse calientes. También cavan pequeñas madrigueras en la nieve, para que el viento helado las barra.

Arctic Hare Arctic Hare - Photo: Sophia Granchinho/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen las liebres árticas?

Se pueden comprar fresas en el supermercado incluso en invierno. Sin embargo, la liebre ártica no tiene una tienda a su alcance, por lo que tiene que conformarse con los alimentos que le proporciona la naturaleza: Plantas leñosas, musgos y líquenes. Esto no nos parece muy sabroso, pero el conejo se las apaña bastante bien con ello. Afortunadamente, la tundra no está cubierta de nieve todo el año. Durante el verano dispone de deliciosos brotes, bayas, hojas, raíces y cortezas.

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¿Hibernan las liebres árticas?

No, las liebres árticas no hibernan.

Sentidos y habilidades

¿Cómo de rápida es una liebre ártica?

¿Eres capaz de correr tan rápido como un coche? Imagínate: la liebre ártica podría incluso adelantar a un coche en ciudad. De un salto puede alcanzar una distancia de entre 2 y 3 metros y alcanzar una velocidad de hasta 60 km/h en distancias cortas gracias a sus fuertes patas traseras. ¡El primer "tracción trasera" que funciona sobre suelo nevado! Con un poco de suerte, esto permite a la liebre ártica escapar de enemigos como el zorro ártico o el lobo.

Arctic Hare Arctic Hare - Photo: critterbiz/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Abrigo de verano y abrigo de invierno

Durante el verano, la liebre ártica tiene un pelaje gris o marrón. Con un pelaje blanco sería fácilmente perceptible para sus enemigos en la tundra marrón verdosa. Durante el invierno cambia el color de su pelaje a un hermoso tono blanco como la nieve, de modo que apenas puede detectarse en el paisaje nevado.

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Nunca sin mis gafas de esquí

Las liebres árticas llevan integradas, por así decirlo, sus "gafas de esquí". Sus pestañas negras las protegen del resplandeciente sol.

Arctic Hare Arctic Hare with summer coat - Photo: Antero Topp/Shutterstock

Reproducción

Las liebres árticas dan a luz durante el "verano", cuando no hace tanto frío. Una camada consta de entre 2 y 8 crías, que se esconden en la espesura sobre acogedoras camas hechas de musgo y otras plantas. Al cabo de unos dos meses ya son capaces de valerse por sí mismos.

La liebre europea está relacionada con:

  • Liebre de la sabana africana
  • Conejo de cola negra
  • Liebre de montaña
  • Liebre de los matorrales
  • Liebre con raquetas de nieve
  • Conejo de cola blanca

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Arctic Hare Arctic Hare - Photo: critterbiz/Shutterstock

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