Lobo

Datos sobre el lobo gris

Talla31-33 pulgadas (80-85 cm) (altura de los hombros)
VelocidadHasta 8 km/h (distancias largas)
Peso28-40 kg (60-88 lb)
Vida útil6-8 años
AlimentaciónCiervos, alces, bisontes, alces, liebres, ovejas de montaña
Depredadores-
HábitatHemisferio Norte
PidaCarnívoro
FamiliaPerros
Nombre científicoCanis lupus
CaracterísticasTodos los perros descienden del lobo

Características principales

El lobo es un animal depredador del que descienden todas las razas de perros domésticos actuales. Los lobos son tan altos y pesados como un pastor alemán. Existen numerosas subespecies, como el lobo ártico, el lobo de la tundra y el lobo de los bosques. Los lobos viven principalmente en el hemisferio norte y habitan en bosques, pero también en praderas y matorrales, regiones rocosas o montañas.

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Estilo de vida

La manada de lobos

Los lobos viven en familias, llamadas manadas. La manada suele tener unos 8 miembros, pero a veces hay manadas de 20-30 lobos. Antiguamente, se creía que una manada de lobos siempre estaba liderada por el animal macho de mayor rango, edad y fuerza, al que se llamaba "animal alfa".

Alfa, porque es la primera letra del alfabeto griego. El animal omega tiene, por tanto, el rango más bajo, ya que es la última letra del alfabeto. Sin embargo, sólo los lobos en cautividad muestran este comportamiento. En la naturaleza, los lobos no luchan por establecer su rango. Normalmente, una familia de lobos está formada por dos animales adultos (los líderes) y sus crías.

¿Cuál es el tamaño del territorio de una manada de lobos?

En realidad, el tamaño del territorio está limitado por el hombre y depende sobre todo del espacio que se permita habitar a los lobos. En Europa, un territorio de lobo tiene unas 95 millas cuadradas (250 qkm), lo que equivale a unos 35.000 campos de fútbol. En Canadá y Alaska pueden ser tres veces más grandes.

Gray Wolf Photo: mlorenz/Shutterstock

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Comportamiento

¿Por qué aúllan los lobos a la luna?

El aullido de los lobos puede tener muchos significados diferentes: "¡Rápido, ven aquí!", "¡Detente, forastero! Este es mi territorio!" o "¡Vamos de caza!". No tiene nada que ver con la luna.

¿Son peligrosos los lobos?

En "Caperucita Roja", el lobo feroz devora a la abuela, y en "El lobo y los siete cabritillos", las cabritas acaban en su estómago. Aparte de eso, el lobo no es muy popular, porque se alimenta de cabras domésticas, ovejas y ganado. Algunos incluso dicen que el lobo también ataca a los humanos.

Sin embargo, no existe ni un solo informe oficial que afirme que un lobo sano haya intentado atacar y comerse a un ser humano. Normalmente, los lobos se mantienen alejados de los humanos. Pero los humanos se están apoderando cada vez más del hábitat del lobo, de modo que éste ya no tiene muchas opciones de retirarse.

Gray Wolf Photo: Derek R. Audette/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿A qué velocidad corren los lobos?

Los lobos pueden correr a una velocidad de hasta 60 km/h. Pero sólo en distancias cortas. Son, sobre todo, corredores de fondo y recorren entre 40 y 60 km (25 y 37 millas) al día en busca de comida. Trotan despacio, a unos 8 km/h (5 mph) de media.

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Evolución

¿Es el lobo una especie de perro salvaje?

Al contrario: A lo largo de los siglos, las razas caninas han evolucionado a partir del lobo. Todos los perros domésticos, desde el pastor alemán y el caniche hasta el labrador, el chiahuahua y el husky, descienden del lobo. Los lobos y los perros siguen teniendo muchas características anatómicas y biológicas en común, aunque son totalmente diferentes.

¿Qué papel desempeñan los lobos en el ecosistema?

Los lobos son importantes para mantener el equilibrio de la naturaleza, porque suelen matar a los animales enfermos o débiles.

Gray Wolf Photo: Holly Kuchera/Shutterstock

Reproducción

Tras el apareamiento, transcurren entre 62 y 75 días hasta que nacen de una a doce crías en una madriguera. Son sordos y ciegos y abren los ojos a los 11 o 15 días. A los 20 días salen de la madriguera por primera vez. Son amamantados entre seis y ocho semanas.

Datos curiosos

Los lobos disfrutan jugando

A los lobos les gusta jugar. A veces juegan al "fútbol" con huesos y ramas.

El lobo está relacionado con:

  • Coyote
  • Perro
  • Chacal
  • Perro salvaje

Animales del mismo bioma:

  • Zorro ártico
  • Liebre ártica
  • Castor
  • Oso negro
  • Oso pardo
  • Liebre europea
  • Lemming
  • Lince
  • Buey almizclero
  • Alce
  • Oso polar
  • Búho nival
  • Lobo

Gray Wolf Photo: Cynthia Kidwell/Shutterstock

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