Los animales más longevos

¿Hay animales que vivan cientos o incluso miles de años? ¿Qué animales pueden hacerlo? ¿Cómo envejecen tanto los animales ? En este artículo encontrarás una lista con todos los récords y apasionantes explicaciones. Aunque a menudo sobrevivimos a nuestras mascotas, los humanos no tenemos en absoluto la mayor esperanza de vida de todos los animales. Las tortugas, las ballenas, los pájaros y los elefantes -sólo por nombrar algunos- pueden llegar a ser mucho más viejos que nosotros. Pero veamos primero la siguiente tabla:

Los animales más longevos del mundo

CategoríaAnimalesEsperanza de vida
El animal más antiguoEsponja gigante A. joubini10.000 años
El coral más antiguoCoral negro Leipathes4.265 años
El mejillón más antiguoAlmeja negra "Ming507 años
La tortuga más antiguaTortuga gigante de Aldabra "Adwaita"256 años
Koi más antiguo"Hanako"225 años
La ballena más viejaBallena de Groenlandia *200 años
Erizo más viejoEspecie M. franciscanus200 años
El pez más viejoTiburón de Groenlandia272 años **
El cangrejo más viejoLangosta "George"140 años
Tuatara más antigua"Henry"111 años
Orca más antigua"Abuelita"103 años
El elefante más viejo"Lin Wang"86 años
El flamenco más antiguo"Mayor"83 años
La cacatúa más antigua"Cooie"83 años
El cóndor andino más antiguo"Thaoo"80 años
El albatros más antiguo"Sabiduría"63 años
El caballo más viejo"Ol' Billy"62 años
El sello más antiguoFoca anillada43 años
La serpiente más antiguaBoa constrictor40 años
El gato más viejo"Creme Puff"38 años
El wombat más viejo"Wain"32 años
El perro más viejo"Bluey"29 años
Perro mayor (vegetariano)"Zarza"27 años
El erizo más viejo"Thorvald"16 años
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(Válido: febrero de 2023)
* En 2007, se descubrió una ballena de Groenlandia con la punta de un arpón de 1880 en el cuerpo. Ha estado nadando con este trozo de metal durante 120 años.
** Podrían ser también 512 años; los científicos no están seguros de ello.

Tuatara Tuatara - Photo: dudlajzov/stock.adobe.com

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El animal más viejo del mundo, aún vivo

La esponja gigante más antigua (sí, también es un animal) sigue vivita y coleando. Ha alcanzado una edad de más de 10.000 años. La esponja pertenece a la especie A. joubini y vive en el fondo del océano Antártico. Fue descubierta durante una expedición en los años 1908-1910. Sin embargo, la edad exacta del animal sigue siendo controvertida.

¿Cómo envejecen tanto los animales?

Los científicos están especialmente interesados en averiguar cómo pueden envejecer tanto los animales. Esperan utilizar sus hallazgos para prolongar también nuestra vida. De momento no hay datos detallados, sino sólo algunas pistas. El tamaño y la actividad de un animal parecen importar. Cuanto más grande y menos activo, más envejece el animal. Los animales grandes suelen tener menos enemigos y prefieren alimentos que no se muevan demasiado deprisa. Una ballena de Groenlandia nada sin prisa por el océano y filtra la comida del agua. Las tortugas gigantes tampoco tienen mucha acción cuando mastican la hierba del suelo. No es una vida emocionante, pero sí larga.

Aldabra Giant Tortoise

Aldabra Giant Tortoise - Photo: underworld/Shutterstock

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Ejemplo: Tortugas

Las tortugas domésticas pueden llegar a tener entre 60 y 80 años. Esto nos hace preguntarnos cómo mantenerlas en el futuro, cuando nosotros ya no estemos. Esto fue aún más difícil con la tortuga radiada hembra Tu'i Mailia. Se quedó con la familia real de Tonga y, obviamente, disfrutó de una vida tan buena allí que alcanzó la increíble edad de 188 años.

Cuando murió en 1965, la tortuga gigante Harriet parecía ostentar el récord de tortuga más vieja. Nació en 1830 y murió a la edad de 176 años en 2006. Poco después de su muerte se supo que Adwaita, el macho de Harriet, que había estado viviendo en las Seychelles, era aún más viejo y murió a la edad de 256 años en 2006.

El ser humano más viejo

Actualmente, la francesa Jeanne Calment es el ser humano más viejo que ha existido. Vivió de 1875 a 1997 y llegó a tener 122 años. A los 85 años empezó a aprender esgrima. Nunca se es demasiado viejo para empezar algo nuevo. A los 100 años, Jeanne seguía montando en bicicleta. ¡Enhorabuena!

Aldabra Giant Tortoise

Aldabra Giant Tortoise - Photo: underworld/Shutterstock

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