Los animales que mejor aguantan la respiración bajo el agua

¿Qué animales pueden permanecer más tiempo bajo el agua sin salir a respirar? Los peces, por supuesto. Pero no, no nos referimos a eso. Al fin y al cabo, tienen branquias y no necesitan salir a la superficie para respirar. Este récord es para los animales que viven principalmente en el agua pero tienen pulmones, como los mamíferos marinos, las aves y los reptiles. No pueden filtrar el oxígeno del agua, por lo que tienen que salir a la superficie para inspirar y espirar. Más información sobre la respiración pulmonar .

¿Qué animales aguantan más la respiración?

AnimalesCategoríaDuración
Zifio de CuvierMamíferos3 h 42 min
CachaloteMamíferos2 h
Foca de WeddellMamíferos1 h
Iguana marinaReptil30 min
MorsaMamíferos30 min
Vaca marinaMamíferos20 minutos
Pingüino emperadorPájaro18-20 min
DugongoMamíferos6 minutos
Nutria marinaMamíferos5 minutos
OrcaMamíferos2-5 min
Oso polarMamíferos2 minutos
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La ballena picuda de Cuvier puede permanecer en el agua más tiempo que cualquier otro animal. Reptiles como la iguana marina y aves como el pingüino emperador también consiguen tiempos impresionantes.

Sperm Whale

Sperm Whale - Photo: Shane Gross/Shutterstock

¿Cómo pueden los mamíferos marinos permanecer tanto tiempo bajo el agua?

  • Reducen su frecuencia cardiaca bajo el agua. En algunos animales, su corazón puede latir hasta 120 veces por minuto fuera del agua, pero sólo de cuatro a seis veces por minuto bajo la superficie. El corazón de un ser humano sano late unas 60-70 veces por minuto, por si se lo estaba preguntando. Las personas especialmente deportistas pueden tener un ritmo cardíaco de 40 latidos por minuto.
  • Tienen más células que transportan oxígeno.
  • Tienen hasta tres veces más sangre que los humanos.
  • Almacenan sobre todo oxígeno en los músculos y en la sangre.
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A modo de comparación: el récord mundial de apnea es de 11 minutos y 35 segundos (en la apnea, el buceador no lleva botella de oxígeno bajo el agua). Este récord lo estableció el francés Stéphane Mifsud. Permaneció bajo el agua casi 12 minutos con una sola respiración. Su capacidad pulmonar es de unos 10,5 litros. Es casi el doble que la de un ser humano normal. Esto sólo se consigue con años de entrenamiento.

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Capacidad pulmonar

AnimalesCapacidad pulmonar
Ratón1 ml (0,033 onzas)
Rata10 ml (0,33 onzas)
Humano6 litros (1,5 galones)
Ballena azul5.000 litros (1.320 galones)

¿Por qué los animales permanecen tanto tiempo bajo el agua?

Y por último: ¿Por qué estos animales permanecen tanto tiempo bajo el agua? Esa es fácil: van de caza.

Datos curiosos

También hay insectos que pueden permanecer bajo el agua durante mucho tiempo. Respiran por la tráquea y tienen que salir a la superficie como los que respiran por los pulmones. Pero la araña de agua tiene un truco impresionante: ¡crea una campana de buceo!

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