Los animales que viajan más lejos

¿Qué animales recorren distancias más largas? ¿Adónde van y por qué viajan los animales? He aquí una lista de los animales que recorren las mayores distancias. A menos que se indique lo contrario, las cifras se refieren siempre a un viaje de ida y vuelta. Es decir, todo el trayecto desde las zonas de invernada hasta los cuarteles de verano y viceversa. Debajo de la tabla encontrarás otros datos interesantes.

Las migraciones animales más largas del mundo

AnimalesDistancia
Charrán ártico18.640 millas (30.000 km)
Tortuga laúd20.558 km (12.774 millas)
Ballena gris22.511 km (13.988 millas)
Ballena jorobada18.356 km (11.406 millas)
Desnatador Globo8.700-11.180 millas (14.000-18.000 km)
Tortuga boba9.009 millas (14.500 km)
Aguja colipinta *12.200 km (7.580 millas)
Ciervo bura6.000 km (3.728 millas)
Antílope berrendo6.000 km (3.728 millas)
Caribú **4.800 km (2.982 millas)
Langosta del desierto4.500 km (2.796 millas)
Mariposa monarca ***3.200 km (1.988 millas)

* un trayecto, sin escalas, de Alaska a Nueva Zelanda en 224 horas
** un reno norteamericano
*** un trayecto

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Arctic Tern

Arctic Tern - Photo: Mark Medcalf/Shutterstock

¿Por qué viajan los animales?

Los animales suelen abandonar un hábitat para llegar a otro. Y éste puede estar a muchos kilómetros de distancia. Caminan (por ejemplo, los ungulados), vuelan (por ejemplo, las aves y los insectos) o nadan (por ejemplo, las ballenas) hasta un nuevo lugar. En la mayoría de los casos, los animales se trasladan a climas más cálidos durante el invierno.

Como la mariposa monarca. Cuando el invierno se apodera de Canadá, levantan el vuelo y vuelan hacia el sur, hasta el agradablemente cálido México. Este viaje de 3.200 km es tan impresionante porque las mariposas son mucho más delicadas que los caribús. Los animales también viajan porque no encuentran suficiente comida. O necesitan un clima determinado (por ejemplo, una estación seca o lluviosa). Algunos animales viajan porque se encuentran y se aparean en un lugar determinado. Como las tortugas.

¿Hasta dónde viajan los animales?

El charrán ártico vuela casi todo el mundo para escapar del invierno. Y lo decimos literalmente, ya que esta ave logra un viaje de 18.640 millas (30.000 km) y la Tierra mide algo más de 24.854 millas (40.000 km). Un excursionista que pasara TODO el día caminando con un descanso cada noche tardaría cuatro años en completar este viaje. Un viaje tan largo debe ser agotador. Así que el charrán ártico hace algo durante su vuelo que nosotros nunca deberíamos hacer mientras vamos en bicicleta, patinamos o incluso caminamos: dormir. Simplemente apaga una mitad de su cerebro y dirige con la otra. Los delfines también utilizan este truco.

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El charrán ártico recorre esta distancia dos veces al año, lo que suma una longitud total de 43.000 millas (70.000 km). El récord es de 96.000 km.

Por cierto, el récord de la tortuga laúd en nuestra lista es muy preciso, porque se basa en un solo animal que llevaba un rastreador.

¿Adónde viajan los animales?

La libélula Pantala flavescens vuela con millones de libélulas para recorrer la impresionante distancia de 14.000 a 18.000 km desde el sur de la India hasta Sudáfrica y viceversa. Lo más impresionante: de 600 a 800 km (372 a 483 millas) de este viaje implica volar sobre el océano. ¡Una libélula!

Viajar juntos en grandes manadas

Hablando de "millones": muchos animales viajan en grandes manadas. Hacia el final de la estación lluviosa, los ñus abandonan los pastos secos de Tanzania y se dirigen hacia Kenia. Alrededor de 1,5 millones de animales hacen el viaje al mismo tiempo. Las cebras también viajan en grandes grupos de hasta 200.000 animales. Las gacelas pueden formar manadas de hasta 500.000 animales.

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También en el cielo se producen grandes concentraciones como ésta. Cada año, ocho millones de murciélagos frugívoros pajizos vuelan del Kongo a Zambia y viceversa, dependiendo de la estación lluviosa o seca.

Wildebeest herd

Wildebeest herd - Photo: Sergey Uryadnikov/Shutterstock

¿Qué tipo de animales viajan?

Los animales viajeros más conocidos son las aves migratorias. Alrededor de 50.000 millones (¡!) de animales viajan cada año, de los cuales unos 5.000 millones lo hacen entre Europa y África. Además del charrán ártico y la aguja colipinta, este grupo incluye golondrinas, vencejos, zorzales y cigüeñas. En cuanto a los mamíferos, los ñus son los más conocidos por su migración. Migran cebras , gacelas, búfalos, caribúes, ballenas , delfines , antílopes, elefantes , camellos, dromedarios e incluso grandes felinos como el leopardo de las nieves. Algunos insectos, como las mariposas, los ortópteros y las libélulas, también viajan muy lejos. Entre las especies de peces migratorias figuran el salmón, el atún y el pez espada.

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