Luciérnaga

Datos sobre la luciérnaga

Talla0,47-0,78 pulgadas (12-20 mm) (hembra); 0,19-0,78 pulgadas (5-20 mm) (macho)
VelocidadDesconocido
Peso0,0007 oz (0,2 g)
Vida útilAlrededor de 2 meses
AlimentaciónPequeños insectos/caracoles, polen, néctar
DepredadoresRanas, arañas, pájaros
HábitatEn todo el mundo (excepto la región antártica)
PidaEscarabajos
FamiliaLuciérnagas
Nombre científicoLampyridae
CaracterísticasBrilla por la noche

Características principales

A las luciérnagas también se las llama bichos rayo o gusanos luminosos. Sin embargo, las luciérnagas no son gusanos, sino insectos.

Firefly Firefly - Photo: IanRedding/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Por qué brillan las luciérnagas?

La mayoría de las luciérnagas son animales nocturnos y, por supuesto, tienen que llamar la atención de alguna manera cuando buscan pareja para aparearse. Mientras las hembras trepan por las plantas o los árboles (porque no pueden volar), los machos revolotean a una altura aproximada de un metro y las buscan. Las hembras inician su "concierto luminoso" y actúan como controladoras de vuelo, tratando de atraer a las luciérnagas macho. Tanto las hembras como los machos brillan, pero las hembras lo hacen mucho más. También existen luciérnagas diurnas. Sólo brillan débilmente o no brillan en absoluto, por ejemplo en zonas sombrías. Durante el día nadie percibiría su luz.

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¿A qué hora brillan las luciérnagas?

Sobre todo durante las noches secas de verano, entre las 22 y las 24 horas. Se esconden en lugares seguros cuando llueve.

Las luciérnagas brillan de varias maneras

¡1.001 maneras de brillar! Las luciérnagas brillan de varias maneras y difieren en:

  • el color de su luz
  • cuánto tiempo brillan
  • la frecuencia con que se encienden
  • los intervalos entre encendidos
  • a qué hora de la noche brillan
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¿Qué hace brillar a las luciérnagas?

El término bioluminiscencia indica la capacidad de las criaturas para generar luz. Se basa en el verbo latino "luminare", que significa "encender, iluminar". Las luciérnagas utilizan procesos químicos para generar energía en forma de luz. La llamada luciferina (una sustancia natural para la generación de luz) provoca una reacción química junto con una enzima, un tipo de componente energético, y oxígeno. Por cierto: La luz sólo se percibe en las partes inferiores traseras del caparazón, porque éstas son translúcidas.

¿Las luciérnagas se calientan cuando brillan?

Quizá ya te hayas imaginado coger una luciérnaga con la mano y llevarla a todas partes como luz de calentamiento. Como una bombilla en miniatura. ¿A que sí? Se sorprendería, porque su luz es más bien fría. No contiene luz infrarroja ni ultravioleta.

Las luciérnagas son bombillas perfectas

Una bombilla normal (vieja) genera un 97% de calor y sólo un 3% de luz. Las luciérnagas pueden transformar el 95% de la energía en luz. No existe ninguna fuente de luz desarrollada por el ser humano para uso doméstico que pueda competir con estos bichitos.

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Firefly Firefly - Photo: Brandon Alms/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Qué enemigos tienen las luciérnagas?

A los lagartos, pájaros, ranas y arañas les encanta alimentarse de luciérnagas.

Reproducción

Las luciérnagas adultas sólo viven unas pocas semanas. Apenas comen nada durante ese tiempo, porque están ocupadas buscando pareja para aparearse. Al cabo de unas semanas, las pequeñas larvas salen de sus huevos. Permanecen en este estadio hasta tres años y tienen un gran apetito por los pequeños caracoles e insectos. En cuanto crecen lo suficiente, siguen desarrollándose y buscan pareja para poner huevos.

Las larvas también brillan

Sin embargo, no lo hacen para atraer a sus parejas, ya que no son lo bastante maduros para ello. Señalan a sus enemigos: "Sé muy mal" o "Soy venenoso". A ti tampoco te gustaría tener comida brillante en el plato, ¿verdad?

Firefly Firefly - Photo: Anita Patterson Peppers/Shutterstock

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