Mamba negra

Mamba negra

Talla2,5-4,5 m (8-15 pies)
VelocidadHasta 24 km/h (distancias cortas)
PesoHasta 1,6 kg (3,5 lb)
Vida útilHasta 11 años
AlimentaciónPequeños roedores, pájaros
DepredadoresCocodrilos, chacales
HábitatÁfrica Oriental
ClaseReptiles
PidaReptiles escamosos
FamiliaElapidae
Nombre científicoDendroaspis polylepis
CaracterísticasLa serpiente venenosa más larga de África

Características principales

La mamba negra es una serpiente venenosa. Suele alcanzar los 2,5 metros de longitud, pero también puede llegar a los 4,5 metros. La mamba negra es la serpiente venenosa más larga de África.

Origen

¿Cómo se llamó la Mamba Negra?

El término "mamba negra" es confuso, porque el cuerpo de la serpiente no es negro, sino entre verde oliva y gris. El término proviene del color negro azulado de su boca, que se hace visible durante un ataque.

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Hábitat

¿Dónde viven las mambas negras?

La mayoría de las mambas viven en los árboles y a veces les gusta dormir bajo el tejado de una casa o en un granero. Aunque se podría pensar que su hogar es la selva tropical, viven en sabanas, matorrales y zonas rocosas.

Black Mamba Black Mamba - Photo: NickEvansKZN/Shutterstock

Comportamiento

La serpiente más peligrosa del mundo

La mamba negra está catalogada como la serpiente más peligrosa del mundo. Es muy rápida, su veneno suele ser letal, es fundamentalmente nerviosa y muy agresiva cuando se siente amenazada.

¿Son agresivas las mambas negras?

Las mambas negras son tímidas (!) y prefieren escapar en lugar de involucrarse en una pelea. Pero si se sienten amenazadas, atacan de forma bastante agresiva. Levantan la cabeza, de modo que hasta un tercio de su cuerpo entero queda erguido como un rayo, despliegan su cuello en forma de cobra, abren su boca negra y sisean. Si el atacante retrocede lentamente, la mamba negra también escapa. Si el atacante no se aleja y sigue acosando a la serpiente, ésta le morderá.

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Cómo matan las mambas negras a sus presas

Al contrario que otras serpientes, las mambas negras no muerden una sola vez, sino varias. Se centran en el cuerpo o la cabeza y atacan hasta 12 veces. Su vista les ayuda a reconocer enemigos y presas por sus movimientos bruscos.

El Veneno

¿Qué fuerza tiene el veneno de la Mamba Negra?

La mamba negra es una envenenadora apasionada. No sólo produce neurotoxinas (toxina = veneno), que dañan el sistema nervioso, sino también cardiotoxinas, que afectan al corazón. Hasta 400 mg (0,014 oz) de veneno se transfieren a la herida por mordedura. 0,0005-0,0007 oz (15-20 mg) son suficientes para matar a una persona adulta.

Antes, la picadura de la mamba negra era siempre mortal y la víctima moría en 20 minutos. Hoy es posible tratar la picadura con un antídoto específico. Sin embargo, en las zonas rurales pobres, donde a menudo se encuentra la mamba negra, el antídoto suele ser escaso o no estar disponible a tiempo.

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¿Cómo funciona el veneno?

Las personas que han sido mordidas por una mamba, primero sienten un hormigueo en la boca y en las extremidades, ven doble o sufren visión de túnel. Están confusos, tienen fiebre, les sale espuma por la boca y la nariz y pierden el control de los músculos. Si la mordedura no se trata médicamente, los pacientes sufren una enfermedad grave, shock, espasmos y finalmente mueren.

Black Mamba Black Mamba - Photo: reptiles4all/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Se puede correr más que una mamba negra?

Las mambas negras pueden alcanzar velocidades de hasta 20 km/h (12 mph), a veces incluso 24 km/h (15 mph). Tendría que esprintar como un atleta en una carrera de 100 metros (328 pies) para poder escapar. Sin embargo, la serpiente no se arrastra a esta velocidad para cazar presas, sino para huir de sus enemigos.

Anatomía y aspecto

A diferencia de muchas otras serpientes venenosas, las mambas negras tienen pupilas redondas.

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