Mantarraya gigante oceánica

Datos sobre la mantarraya gigante oceánica

TallaHasta 7 m (23 pies)
Velocidad9-12 km/h (5,5-7,5 mph)
PesoHasta 2,4 toneladas
Vida útilHasta 20 años
AlimentaciónPlancton, peces pequeños
DepredadoresTiburones
HábitatEn todo el mundo, especialmente costas, arrecifes y costas rocosas.
PidaMyliobatiformes
FamiliaMobulidae
Nombre científicoManta birostris
CaracterísticasLa mantarraya más grande del mundo

Características principales

Las mantas oceánicas gigantes pertenecen a la familia Mobula y se conocen más comúnmente como mantas gigantes. Justo delante de los ojos, tienen dos aletas móviles en la cabeza. Parecen pequeños cuernos y le han valido al género el nombre de "manta diablo" (también por su tamaño).

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Origen

¿De dónde viene el nombre?

La manta gigante debe su nombre a su dorso de color oscuro, que hace que parezca que lleva una manta encima. La palabra "manta" significa manta en español.

Dieta

¿Qué comen las mantarrayas gigantes oceánicas?

Las mantarrayas gigantes cruzan los océanos en busca de plancton, por lo que a menudo se las puede ver ligeramente por debajo de la superficie del agua, cerca de los arrecifes de coral. Se "tragan" el agua con la boca para filtrar el plancton.

Giant Oceanic Manta Ray Giant Oceanic Manta Ray - Photo: wildestanimal/Shutterstock

Comportamiento

¿Son peligrosas las mantarrayas gigantes oceánicas?

Las manta rayas oceánicas gigantes tienen una larga cola con forma de aguijón, son enormes y nadan por los océanos tan silenciosamente como murciélagos. ¿Quién se sorprendería al oír que los marineros contaban historias de terror sobre ellas en los siglos XVIII y XIX? Sin embargo, las mantarrayas gigantes son completamente inofensivas. Sólo se alimentan de plancton, son bastante mansas y (aparte de la raya) no son venenosas.

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Manta rayas oceánicas gigantes son limpiadas por otros peces

Las manta rayas gigantes no se ocupan ellas mismas de su higiene personal. Los peces ventosa (una especie de la familia de las lubinas) se agarran a tiburones y rayas con la placa de succión que tienen en la cabeza. No dañan a sus "huéspedes", sino que les ayudan a deshacerse de los parásitos alimentándose de ellos. A veces, las mantas gigantes también saltan varios metros fuera del agua para sacudirse los molestos parásitos al sumergirse de nuevo en la superficie.

Locomoción

La mayoría de las rayas nadan con movimientos ondulatorios de las alas. Las mantas gigantes parecen pájaros cuando agitan sus largas aletas arriba y abajo.

Giant Oceanic Manta Ray Giant Oceanic Manta Ray - Photo: magnusdeepbelow/Shutterstock

Anatomía y aspecto

La mayor manta raya gigante oceánica

La longitud récord de 29,8 pies (9,1 metros) no está confirmada oficialmente, pero los ejemplares grandes pueden medir hasta 23 pies (7 metros). En general, las mantarrayas gigantes alcanzan una longitud de unos 13-16 pies (4-5 metros). En Australia también existen mantas diablo con una longitud de apenas 60 cm (24 pulgadas). Se llaman Mobula Diabolis. ¡Qué monas!

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Las mantarrayas oceánicas gigantes tienen dientes, pero no muerden

En su mandíbula inferior, las mantarrayas tienen un gran número de dientes tan pequeños como cabezas de alfiler. Sin embargo, las rayas no los utilizan para triturar su comida. Los biólogos suponen que los antepasados de las mantarrayas gigantes utilizaban los dientes para masticar su comida, pero que los dientes perdieron su función cuando las rayas empezaron a cambiar su dieta por el plancton.

Giant Oceanic Manta Ray Giant Oceanic Manta Ray - Photo: Sergey Uryadnikov/Shutterstock

Estilo de vida

Las mantas gigantes son solitarias y no defienden un territorio especial frente a otras rayas. No luchan, cada una vive por su cuenta y actúa pacíficamente con sus congéneres durante los encuentros.

Enemigos y amenazas

Hay muy pocos animales que se alimenten de mantarrayas gigantes: uno de ellos es el tiburón tigre.

Giant Oceanic Manta Ray Giant Oceanic Manta Ray - Photo: magnusdeepbelow/Shutterstock

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