El Fascinante Mundo del Mapache: Acróbatas de la Naturaleza

Datos sobre el mapache

TallaHasta 60 cm
VelocidadHasta 24 km/h
Peso3,6-9 kg (8-19,8 lb)
Vida útil12-16 años
AlimentaciónOmnívoro
DepredadoresZorros , lobos , pumas
HábitatAmérica, Europa
PidaCarnívoro
FamiliaProcyonidae
Nombre científicoProcyon lotor
CaracterísticasOsito con pelaje negro alrededor de los ojos

Características principales

Los mapaches son depredadores. Se distribuyen por Estados Unidos, Sudamérica, Europa, Asia, Rusia y el Caribe. Viven en bosques y cerca del agua.

Especie de mapache

Existen tres especies: el mapache común norteamericano, el mapache cangrejero sudamericano y el mapache cozumeleño caribeño.

Anatomía y aspecto

¿Por qué los mapaches llevan "máscaras negras"?

Los mapaches parecen pequeños bandidos. Pero hasta ahora no se les conoce por robar bancos. El pelaje negro que les rodea los ojos les protege de la luz del sol. Las suricatas utilizan el mismo truco.

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Raccoon Raccoon - Photo: Lorri Carter/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los mapaches?

Los mapaches son omnívoros. Comen insectos, gusanos, frutas, frutos secos, peces, anfibios y huevos.

¿Los mapaches lavan su comida?

Durante mucho tiempo, la gente creyó que los mapaches lavaban su comida o la remojaban con agua si estaba demasiado seca para ellos. De hecho, se pueden ver mapaches en el zoo haciendo esto. Sin embargo, lo hacen porque se aburren y/o porque vivir en el zoo les pone enfermos. Pero es cierto que los mapaches revisan su comida y todo lo que tienen a mano con mucho cuidado. Le dan la vuelta a todo y parece que lo estuvieran lavando.

Los mapaches hibernan

En las regiones más frías, los mapaches duermen e hibernan en pequeñas cuevas de árboles o rocas. Los mapaches comen mucho antes de que empiece el gélido invierno. Lo engullen todo, sea lo que sea. Los mapaches aumentan su peso corporal alrededor de un 50%. ¡Nunca sabes cuándo te va a faltar comida! El mapache más pesado jamás puesto en una báscula pesaba la impresionante cifra de 28,4 kg (62,6 lb), casi tanto como ocho gatos machos, aunque los mapaches sólo son tan grandes como un gato macho (¡!).

¿Son peligrosos los mapaches?

Los mapaches parecen monos, pero son animales muy cohibidos. Cuando se encuentra con un mapache o si se siente amenazado, no huye, sino que más bien muerde. Para ahuyentar a un mapache, lo mejor es intimidarlo poniéndose de pie y gritando en voz alta.

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Raccoon Raccoon - Photo: luchschen/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Los mapaches son acróbatas con los dedos

Los perros pueden sujetar firmemente un hueso con sus patas. Los gatos son un poco más listos y atrapan animalitos con sus "garras". O abren puertas con las patas. Pero eso es casi todo lo que pueden hacer. Los mapaches, en cambio, son tan hábiles con los dedos que pueden desatar cordones de zapatos anudados, abrir jaulas, robar monedas de los bolsillos de las camisas o incluso girar tuercas de rosca. Nada ni nadie está a salvo de los mapaches.

El mapache "ve" con las patas

Los nativos americanos llamaban al mapache Arakun, que significa "el que rasca con las manos". En realidad, sus patas y su sentido del tacto son extremadamente importantes. El mapache experimenta dos tercios de su mundo a través de sus patas.

Inteligencia

Los mapaches son muy listos

Los mapaches son conocidos por su buena memoria, su enorme flexibilidad y su capacidad para aprender muy deprisa. El científico del comportamiento H. B. Davis cogió algunos mapaches y les dejó abrir complicadas cerraduras. Hicieron su trabajo tan bien como los monos rhesus. Abrieron 11 de 13 cerraduras en menos de diez intentos. En cuanto conciben la solución a un problema, los mapaches no la olvidan en mucho tiempo. Pueden guardar la información en el fondo de su mente durante unos tres años.

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Raccoon Raccoon - Photo: Lorri Carter/Shutterstock

Origen

¿De dónde viene el mapache?

Originalmente, el mapache habitaba en América Central y del Norte. Desde allí llegó a Europa en barco. El 12 de abril de 1934, el mapache hizo historia: El guarda forestal Wilhelm Freiherr Sittich von Berlepsch (¡vaya nombre!) devolvió cuatro mapaches a la naturaleza en Edersee, Hesse, para enriquecer la fauna local. Ha funcionado.

Enemigos y amenazas

¿Es el mapache una especie en peligro de extinción?

El mapache común y el mapache cangrejero no son especies en peligro. Sólo el mapache de Cozumel está considerado "en peligro crítico" por la UICN. Vive exclusivamente en la isla caribeña de Cozumel y también se le llama mapache pigmeo.

Raccoon Raccoon - Photo: Christian Colista/Shutterstock

Datos curiosos

¡Gato, Gato, Gato!

Los mapaches emiten muchos sonidos diferentes: A veces ronronean como los gatos, luego sisean, silban y gruñen. También gruñen, chillan... ¡e incluso relinchan!

Luna de mapache

Muchas historias de los nativos americanos tratan de mapaches. Creían que los pequeños osos tenían poderes mágicos gracias a su "máscara" negra. Los sioux incluso llaman a la luna de febrero "Luna de mapache".

El mapache está relacionado con:

  • Tejón
  • Panda rojo
  • Zorrilla

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Raccoon Raccoon - Photo: Songquan Deng/Shutterstock

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