Maravillas del Reino Minúsculo: Insectos y Arácnidos en su Esplendor

Principales características de los insectos:

  • Los insectos son invertebrados.
  • Los insectos tienen un exoesqueleto.
  • Los insectos se desarrollan a través de la metamorfosis hasta convertirse en animales adultos.

Evolución

Los insectos (y las arañas) son artrópodos. Surgieron hace unos 400 millones de años y en su mayoría viven solos. Sin embargo, también hay"insectos sociales", como las hormigas y las termitas. Muchos de ellos viven juntos en una misma zona.

Hay más de un millón de especies de insectos en la Tierra: aproximadamente dos tercios de TODAS las criaturas del mundo (incluidas las plantas) son insectos. Están perfectamente adaptados a su hábitat y algunos incluso sobrevivirían a una guerra nuclear sin mover las antenas.

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¿En qué se diferencian los insectos de otros animales?

Mientras que otras especies tienen un esqueleto con vértebras y columna vertebral, ellas tienen el llamado "exoesqueleto". Éste sirve como coraza de soporte que mantiene todo unido desde el exterior. En el caso de los insectos, también se denomina exoesqueleto quitinoso. Puede ser duro o blando. La mayoría de los insectos también tienen alas.

Metamorphosis Metamorphosis - Photo: StevenRussellSmithPhotos/Shutterstock

Estilo de vida

¿Dónde viven los insectos?

Los insectos se adaptan fácilmente a su entorno y se han instalado en los hábitats más diversos. Viven en el suelo o bajo tierra, en el agua, en regiones heladas y en desiertos.

¿Cómo se mueven los insectos?

Los insectos vuelan y se arrastran.

¿Qué comen los insectos?

Los insectos pueden ser tanto herbívoros como carnívoros. Algunos incluso se alimentan de su propia especie (por ejemplo, las libélulas).

¿Cómo se reproducen los insectos?

La mayoría de los insectos vienen al mundo como orugas o larvas y se transforman en su forma definitiva más adelante. Pupan y emergen de sus capullos como animales adultos. Este proceso se denomina metamorfosis (en griego, "transformación").

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Datos curiosos

Los insectos como medicina

Para la mayoría de nosotros es un reto comer insectos. Para los chinos es algo normal. Antes mordisqueaban cucarachas secas para curar el dolor de barriga y la fiebre, o mariquitas contra el dolor de muelas. Hoy se investiga mucho sobre insectos y arañas. Algunos de ellos podrían utilizarse con éxito como medicamentos contra el cáncer o la insuficiencia cardiaca.

Especie

Hay alrededor de un millón de especies de insectos:

Escarabajos:ca. 400,000
Mariposas:ca. 150,000
Himenópteros:ca. 200,000
Dípteros:ca. 85,000
Errores:ca. 40,000
Piojos:ca. 15,000
Libélulas:ca. 4,900
Pulgas:ca. 2,000

2. Principales características de los arácnidos

  • Los arácnidos son invertebrados.
  • El cuerpo de los arácnidos suele estar dividido en una parte delantera y otra trasera.
  • Los arácnidos tienen ocho patas.
  • Los arácnidos no son insectos.

Evolución

Al igual que los insectos, las arañas son artrópodos. Los primeros arácnidos vivieron hace unos 500 millones de años. Sin embargo, desde un punto de vista biológico, no tienen nada en común. Por cierto: Los escorpiones y las garrapatas también son arácnidos.

Jumping spider Jumping spider - Photo: Tomatito/Shutterstock

¿En qué se diferencian los arácnidos de otros animales?

Los arácnidos pueden identificarse si se cuentan sus patas. Tienen cuatro pares de patas, lo que hace un total de ocho. Así que si quieres saber si estás ante un escarabajo o una garrapata, lo mejor es que cuentes rápidamente las patas. El cuerpo se divide principalmente en una parte delantera y otra trasera. Las mandíbulas de los arácnidos suelen incluir quelíceros. Una característica destacada de los escorpiones es su larga cola con aguijón.

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Estilo de vida

¿Dónde viven los arácnidos?

Pueden vivir en todas partes excepto en los océanos y en la región antártica.

¿Cómo se mueven los arácnidos?

Según la especie, los arácnidos pueden correr, trepar y saltar.

¿Qué comen los arácnidos?

Los arácnidos se alimentan normalmente de insectos, pero también existe una "araña vegetariana ".

¿Cómo se reproducen los arácnidos?

Los arácnidos ponen huevos, los escorpiones paren crías vivas.

Especie

Existen unas 100.000 especies de arácnidos:

Ácaros:ca. 40,000
Arañas sinantrópicas:ca. 30,000
Cosechadores:ca. 3,700
Solífugas:ca. 850
Escorpiones:ca. 600

Biodiversidad

Existen más de 100.000 arácnidos, todos ellos diferentes. Pueden ser grandes, pequeños, venenosos, coloridos, etc. Algunos cavan trampas, otros son vegetarianos o viven bajo el agua. Pero, ¿por qué hay tantos diferentes? Más sobre biodiversidad .

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