Mariposa Morpho

Datos sobre la mariposa Morpho

Talla95-120 mm (envergadura)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útil115 días
AlimentaciónNéctar
DepredadoresPájaros, arañas
HábitatMéxico, América Central, Paraguay, Tailandia
PidaMariposas
FamiliaNymphalidae
SubfamiliaMorphinae
Nombre científicoMorpho peleides
CaracterísticasColor azul metálico

Características principales

La morfo es una de las mariposas más grandes y destaca por el brillante color azul o verde de sus alas. Su iridiscencia es única entre las mariposas y es una experiencia impresionante para todo aficionado a las mariposas ver de cerca a uno de estos animales. La morfo también se llama emperador, y su color azul se asemeja al color del cielo.

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Morpho Butterfly Morpho Butterfly - Photo: Lukas Gojda/Shutterstock

Hábitat

¿Dónde viven las mariposas morfo?

Los morfos viven en las copas de los árboles o en el suelo, donde encuentran el dulce néctar. Por lo general, los humanos sólo pueden ver morfos cuando vuelan por zonas abiertas o a lo largo de los ríos.

Comportamiento

¿Qué comen las larvas de mariposa morfo?

Muchos morfos mueren antes de haber alcanzado la fase de mariposa adulta. Las orugas suelen morir a manos de sus enemigos naturales, pero también se devoran unas a otras. Sí, es cierto, las orugas de morfo son caníbales.

Morpho Butterfly Morpho Butterfly - Photo: zzsulc/Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Qué hace iridiscente a la mariposa Morpho?

Normalmente, los pigmentos cromáticos determinan el color de un animal. El morfo es diferente: si los pigmentos azules fueran los responsables de su color, no sería tan brillante como es en realidad. En sus alas hay innumerables escamas finas superpuestas. Todos los colores de la luz son absorbidos por las escamas, excepto el azul, que es el único que se refleja. Esta es la razón por la que la mariposa morfo parece ser azul.

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Enemigos y amenazas

Las mariposas morfo engañan a sus enemigos mediante el engaño óptico

Cuando la mariposa morfo levanta las alas, se hace visible su parte ventral marrón con las manchas oculares marrón rojizas. De repente, la mariposa parece una hoja marrón. Cuando la mariposa morfo está volando, esto puede resultar bastante confuso: Cuando el morfo bate regularmente sus alas, puede parecer que la mariposa desaparece por un momento, porque el color marrón de sus alas se mezcla con el color del entorno. Un momento después, el morfo vuelve a aparecer de repente brillando como una luz resplandeciente. La mariposa morfo utiliza esta estrategia de confusión para ahuyentar a sus enemigos.

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Las mariposas morfo también son cazadas por los humanos

Las aves y los peces cazan morfos. Pero, como suele ocurrir por desgracia, los humanos son la mayor amenaza para las mariposas. Por su maravilloso color azul se ha hecho muy popular entre los coleccionistas de todo el mundo. Sus alas se utilizan incluso para fabricar joyas como pendientes o baratijas.

Morpho Butterfly Morpho Butterfly - Photo: Eric Gevaert/Shutterstock

Esperanza de vida

¿Cuánto viven las mariposas morfo?

Desde el huevo, pasando por la crisálida, hasta la mariposa adulta: Lamentablemente, la hermosa morfo sólo tiene una esperanza de vida de 115 días. Pasa la mayor parte de este tiempo en la fase de crisálida.

Datos curiosos

Las mariposas morfo pueden verse desde el avión

El color azul del morfo es tan brillante y resplandeciente que incluso los pilotos pueden ver a las mariposas bañarse al sol en las copas de los árboles cuando sobrevuelan las selvas tropicales.

Morpho Butterfly Morpho Butterfly - Photo: schaef71/Shutterstock

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