Marmota

Datos sobre la marmota

Talla16-28 pulgadas (42-72 cm)
VelocidadDesconocido
Peso2-8 kg (5-17 lb)
Vida útilDesconocido
AlimentaciónPastos, hierbas, frutas
DepredadoresZorros , lobos
HábitatNorteamérica, Canadá, Asia, Europa
PidaRodentia
FamiliaArdillas
Nombre científicoMarmota
CaracterísticasRoedores que a menudo se levantan sobre sus patas traseras

Características principales

Las marmotas son grandes ardillas de tierra y pertenecen a la familia de los roedores. Son conocidas por erguirse a menudo y silbar con fuerza cuando hay peligro, por ejemplo un ave rapaz como un águila.

Especie de marmota

Existen 14 especies de marmotas, entre ellas la marmota de vientre amarillo y la marmota de madera (en Canadá), la marmota del Himalaya, la marmota siberiana y la marmota de cola larga (en Asia Central). La marmota alpina es más conocida en Europa.

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Distribución

¿Dónde viven las marmotas?

Las marmotas prefieren vivir en zonas montañosas de hasta 2.200 metros de altura. Algunas viven también en pastizales, por ejemplo la marmota esteparia. Se alimentan principalmente de hierbas y pastos y construyen túneles ramificados con tubos de escape. Cuando llega el invierno, hibernan en sus madrigueras entre siete y nueve meses.

Comportamiento

¿Las marmotas murmuran?

Sería gracioso verlo, pero las marmotas no murmuran. Su nombre procede del alto alemán antiguo "murmunto", que a su vez viene del latín "mures montis" (ratón de montaña). En Baviera, los roedores regordetes se llaman Mankei, en Suiza la gente los llama Murmeli o Marmotte.

Marmot Marmot - Photo: Astrid Gast/Shutterstock

¿Por qué las marmotas se paran sobre las patas traseras?

Las marmotas pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra, pero cuando salen de sus madrigueras es frecuente verlas levantarse sobre sus patas traseras, por dos motivos: O bien quieren tener una mejor visión de los alrededores y de los enemigos ocultos, o bien utilizan sus patas delanteras para meterse alegremente algo de hierba en la boca.

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Las marmotas son expertas en túneles

Las marmotas construyen complejos sistemas de túneles en los que otros animales podrían perderse fácilmente. El túnel más largo descubierto hasta ahora medía 113 metros.

Marmot Marmot - Photo: Peter Fodor/Shutterstock

A las marmotas les gusta lo "cool

Estos pequeños roedores no soportan el calor. Para ellos, 68 grados Fahrenheit (20 grados Celsius) se sienten como 96,8 grados Fahrenheit (36 grados Celsius) bajo el sol abrasador debido a su grueso pelaje. ¿Dónde está la cremallera?

¿Hibernan las marmotas?

A muchos animales no les gusta salir en invierno. A -4 grados Fahrenheit (-20 grados Celsius), a las marmotas les encanta quedarse en su acogedora y cálida madriguera. Se acurrucan y reducen su temperatura corporal a 43 grados Fahrenheit (6 grados Celsius) para ahorrar energía. Las marmotas más pequeñas se colocan en el centro, ya que es el lugar más cálido. Así, hasta 20 marmotas forman una gran bola de pelo bajo tierra.

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Marmot Marmot - Photo: Ondrej Prosicky/Shutterstock

Datos curiosos

La marmota más famosa del mundo

En Punxsutawney, Pensilvania (EE.UU.), vive una marmota muy especial: "Phil" es el hombre del tiempo de la localidad. Todos los años, el 2 de febrero, se le pide que prediga el final del invierno.

Por supuesto, Phil no puede hablar, pero cuando despierta tras siete meses de hibernación, sale de su madriguera y proyecta una sombra en el suelo con su cuerpo, se dice que el invierno durará seis semanas más. Si no proyecta ninguna sombra, la primavera debería estar cerca. El acontecimiento es muy espectacular, con muchas cámaras, presentadores de televisión y curiosos.

El "Día de la Marmota" se popularizó con la película de Hollywood del mismo nombre, pero no es un "invento" estadounidense. Los colonos procedentes de Europa llevaron esta creencia popular a Estados Unidos.

La marmota está relacionada con:

  • Ardilla de tierra
  • Perro de las praderas

Animales del mismo bioma:

  • Quebrantahuesos
  • Águila real
  • Cuervo
  • Zorro rojo
  • Liebre de las nieves
  • Leopardo de las nieves
  • Lobo

Marmot Marmot - Photo: David Havel/Shutterstock

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