Micromurciélago

Datos sobre el micromurciélago

Talla2,9-14 cm (1,1-5,5 pulgadas)
VelocidadHasta 160 km/h
Peso0,07-7 oz (2-200 g)
Vida útil10-30 años
AlimentaciónInsectos, frutas, sangre animal
DepredadoresGatos , aves rapaces , serpientes
HábitatEn todo el mundo (excepto regiones antárticas y polares)
PidaChiroptera
FamiliaMicromurciélagos
Nombre científicoMicroquirópteros
CaracterísticasEl único mamífero capaz de volar

Características principales

Los murciélagos son los únicos mamíferos voladores del mundo. Hay más de 900 especies de micromurciélagos en todo el mundo, con nombres tan curiosos como murciélago de herradura, murciélago de alas de disco, murciélago sin pulgar o murciélago de cara peluda. Este perfil ofrece información general sobre los micromurciélagos.

Anatomía y aspecto

Tamaño y peso

El micromurciélago más grande del mundo es el murciélago fantasma australiano. Su cuerpo mide entre 10 y 14 cm de largo. El murciélago espectral es el de mayor envergadura. Puede llegar a medir 40 pulgadas (102 cm). El micromurciélago más pequeño es el murciélago nariz de cerdo de Kitti. Su cuerpo mide unos 29 mm (1,1 pulgadas). Por su pequeño tamaño también se le llama murciélago abejorro.

Alas

En realidad, las alas de los murciélagos son manos largas. Por eso su nombre científico es Chiroptera. Se compone de las palabras griegas "mano" y "ala". Como nosotros, los humanos, tienen un pulgar y cuatro dedos.

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Bat - Photo: Gucio_55/Shutterstock

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Dieta

¿Qué comen los micromurciélagos?

Se alimentan de insectos que consideramos especialmente molestos 😉 Sobre todo moscas, mosquitos, moscas de la fruta, escarabajos, avispas y chinches apestosas. También hay micromurciélagos que comen fruta, pero los murciélagos frugívoros son más conocidos por eso.

Comportamiento

¿Por qué son nocturnos los micromurciélagos?

Por la noche hay más insectos que atrapar. Además, durante la noche hay menos enemigos activos.

Hibernación

Al igual que los osos, los micromurciélagos intentan engordar lo suficiente para la hibernación. Esto es necesario para recuperar la temperatura corporal normal al despertar. Durante la hibernación, la temperatura disminuye considerablemente. En las cuevas sin escarcha se sitúa un poco por encima de la temperatura ambiente. En la mayoría de los casos, los animales se acurrucan en sus casas para consumir la menor cantidad de energía posible.

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Photo: Meaning/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Sentido del oído

De todos sus sentidos, el oído es el más desarrollado. Pueden oír sonidos de hasta 200.000 hercios. Los humanos sólo podemos percibir una frecuencia de hasta 20.000 hercios. Sorprendentemente, los animales también pueden oír muy bien los sonidos graves.

Ecolocalización

Los micromurciélagos utilizan la ecolocalización para navegar de noche. Emiten ultrasonidos hasta 200 veces por segundo. Las ondas sonoras son reflejadas por objetos y presas, como insectos. Así, el murciélago sabe exactamente dónde está y puede localizar a sus presas.

Sentido magnético

Los micromurciélagos tienen un sentido magnético. Pueden percibir el campo magnético terrestre y utilizarlo para orientarse cuando vuelan.

Brújula solar

Aunque la mayoría de las especies de micromurciélagos son nocturnas, también utilizan la puesta de sol como guía. Les ayuda a determinar su posición y dirección de vuelo. Los investigadores lo llaman brújula solar. Por supuesto, no funciona en días nublados.

Luz polarizada

Los micromurciélagos son increíbles. Durante mucho tiempo se pensó que su sentido de la vista carecía por completo de interés. Pero en 2014 los investigadores descubrieron que son de los pocos animales que pueden ver la luz polarizada. Para más información, consulta nuestro perfil del camarón mantis .

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¿Son ciegos los micromurciélagos?

¿Ciego como un murciélago? Aunque los micromurciélagos dependen principalmente de la ecolocalización, no son completamente ciegos. Simplemente no ven muy bien 😉 (a diferencia de los murciélagos frugívoros).

Bat

Photo: Gucio_55/Shutterstock

Importancia para el ecosistema

Los micromurciélagos son muy importantes: mantienen en equilibrio el número de insectos y, por tanto, la naturaleza.

Enemigos y amenazas

Sus enemigos naturales son los gatos, las martas, las aves rapaces y los búhos. Pero los parásitos, las bacterias y los virus también pueden ser mortales para estos animales. Sin embargo, la mayor amenaza para ellos es el hombre, debido a la destrucción de sus hábitats naturales. Las turbinas eólicas también son un problema. Los murciélagos están bajo protección especial en Europa porque se consideran una especie animal en peligro de extinción.

Bat Records

CategoríaEspecies de murciélagosRegistro
El sueño más largoMurciélago pardo20 horas
Orejas más largasMurciélago orejudo pardo4 cm (1,5 pulgadas)*.
Murciélago más pequeñoMurciélago nariz de cerdo de Kitti29 mm (1,1 pulgadas)
Envergadura máximaMurciélago espectral40 pulgadas (102 cm)
Lengua más largaMurciélago nectarívoro de labios tubulares7,5 cm (2,9 pulgadas)*.
Altitud de vueloMurciélago mexicano de cola libre3.000 metros (10.000 pies)
Velocidad de vueloMurciélago mexicano de cola libre160 km/h (100 mph)

* Longitud del cuerpo: ¡5 cm!

La mayor colonia de microbates

La mayor colonia de micromurciélagos conocida se encuentra en Texas (EE UU), en una cueva llamada "Bracken Cave". La colonia está formada por 20 millones (¡!) de murciélagos mexicanos de cola libre. Es también la mayor congregación de mamíferos en un solo lugar.

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Photo: Igor Chernomorchenko/Shutterstock

Mitos y verdades

¿Chupan sangre los micromurciélagos?

Sí, existen micromurciélagos que se alimentan de sangre de mamíferos. Se llaman murciélagos vampiro. A veces muerden a las personas. No hay que temer que los micromurciélagos puedan chupar una cantidad elevada o incluso toda la sangre, pero podrían transmitir enfermedades a través de una mordedura. Los murciélagos vampiro viven exclusivamente en América, desde el norte de México hasta el sur de Chile/Argentina.

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¿Son peligrosos los micromurciélagos?

Mucha gente teme a los murciélagos porque existen muchas historias inquietantes sobre ellos: Se dice que son parientes del diablo, se envuelven en el pelo de las mujeres y chupan la sangre de los humanos dormidos. El micromurciélago tiene mala fama, aunque la marca de un superhéroe bastante famoso es un disfraz de murciélago... ¡Batman! Al menos para los chinos, el murciélago es un amuleto de la suerte, y los mayas lo veneraban como a un dios.

Pero: Los micromurciélagos pueden morder y transmitir la rabia. Por eso nunca debes tocarlos.

Información útil

Micromurciélagos en el apartamento

¿Qué se puede hacer si un microbat se pierde en su apartamento? En primer lugar, mantén la calma. Abra la ventana y apague todas las luces. Importante: En cuanto los micromurciélagos estén fuera, busque detrás de las cortinas, en los jarrones, detrás de los muebles y marcos de cuadros. Cuando se hayan ido todos, es mejor mantener las ventanas cerradas durante unos días. En caso contrario: Llame a un especialista.

Datos curiosos

No todos los murciélagos son micromurciélagos

Hay otro tipo de murciélago: los murciélagos frugívoros o zorros voladores, que pertenecen a los megabates. No tiene nada en común con un zorro. Al contrario que los murciélagos insectívoros, el murciélago frugívoro prefiere alimentarse de... frutas, néctar y polen. En lugar de la ecolocalización, utilizan sus agudos ojos y oídos para navegar.

Dirección de vuelo

Se dice que los micromurciélagos siempre vuelan en dirección izquierda cuando salen de sus cuevas. ¿Por qué? Presumiblemente se dejan guiar por la luna. Cuando está saliendo, aparece a la izquierda desde la perspectiva del murciélago. Pero esto no es más que un mito. Los murciélagos toman todo tipo de direcciones al salir de sus cuevas. A la derecha, a la izquierda, hacia arriba o en línea recta.

El Microbat está relacionado con:

  • Murciélago de cola libre
  • Murciélago de la fruta
  • Murciélago de herradura
  • Murciélago nariz de hoja

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