Las Mofetas: Más Allá del Olor

Datos sobre la mofeta

TallaHasta 45 cm (cuerpo); hasta 25 cm (cola)
VelocidadHasta 16 km/h
PesoHasta 6,3 kg (13,8 lb)
Vida útil5-8 años
AlimentaciónPescado, fruta, semillas, hierbas
DepredadoresBúhos , coyotes, gatos monteses
HábitatSur de Canadá, EE.UU., México
PidaCarnívoro
FamiliaZorrillos
Nombre científicoMephitidae
CaracterísticasPelaje a rayas blancas y negras, mal olor

Características principales

Las mofetas son pequeños depredadores que viven en estepas, semidesiertos, matorrales y bosques abiertos de Norteamérica, Centroamérica y Sudamérica.

Especies de mofeta

La familia de las mofetas incluye la mofeta rayada, la mofeta moteada, la mofeta nariz de cerdo americana y el tejón apestoso. Estos animales se reconocen fácilmente por su pelaje blanco y negro. Son tan grandes como un gato doméstico. El premio al "perfume" de mofeta con peor olor es para la mofeta rayada.

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Skunk

Skunk - Photo: Debbie Steinhausser/Shutterstock

El perfume apestoso

El "Eau de Skunk" huele a una mezcla de ajo, azufre, goma quemada y huevos podridos. Todavía se puede oler a 4 km de distancia. El aceite amarillo se produce en dos glándulas situadas debajo de la cola. El líquido no sólo huele mal, sino que también provoca ceguera temporal. Los humanos también lo sufren. Si ingieres la sustancia, tendrás que vomitar y posiblemente quedes inconsciente.

¿Hasta dónde pueden las mofetas rociar su "perfume"?

Hay diferentes opiniones: Algunos dicen que la mofeta puede rociar su perfume hasta una distancia de 10 pies (3 metros), otros están convencidos de que incluso alcanza distancias de hasta 20 pies (6 metros).

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Perfume de mofeta en la ropa

Si una mofeta ha contaminado tu ropa, sólo puedes tirarla. Nunca te librarás del olor, por mucho que metas la ropa en la lavadora. Incluso en la piel, el olor persiste durante días sin desaparecer.

¿Cómo se defienden las mofetas?

Las mofetas utilizan su "pistola fétida" con bastante cuidado porque necesitan varios días hasta que las glándulas rellenan la sustancia maloliente.

Skunk

Skunk - Photo: Debbie Steinhausser/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos las mofetas?

Las mofetas no pueden correr muy deprisa. Por eso son presa fácil de muchos enemigos. Pero el único animal que se atreve a atacar a esta apestosa presa es el búho cornudo. No le importa el líquido apestoso producido por la mofeta. ¿Por qué? Es fácil: porque el búho tiene muy mal olfato.

¿Qué hacen las mofetas cuando se sienten amenazadas?

Si las mofetas se sienten amenazadas, primero agitan la cola. Para la mayoría de los animales, esta advertencia es suficiente. Salen corriendo. Si no hacen caso de la primera advertencia, forman una "U" con el cuerpo. La cabeza y la cola apuntan hacia el enemigo. También enseñan los dientes. Ahora, el ataque parece casi inevitable.

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¿Las mofetas se pelean entre ellas?

Por supuesto, se podría suponer que las mofetas se rocían su perfume entre ellas durante una pelea (por ejemplo, por una mofeta). Pero esto no se ha observado nunca.

Las mofetas son inmunes al veneno de serpiente

La mordedura de una serpiente no puede matar a una mofeta. Para acabar muriendo a causa de ella, una mofeta tendría que recibir diez veces más veneno que un animal de tamaño similar.

Skunk

Skunk - Photo: Heiko Kiera/Shutterstock

Vida útil

¿Qué edad alcanzan las mofetas?

El 90% de las mofetas no sobreviven al primer invierno y no superan los tres años de edad. Las mofetas mascota pueden alcanzar una edad de hasta 15 años.

La mofeta está relacionada con:

  • Tejón

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Skunk

Skunk - Photo: James Coleman/Shutterstock

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