Murciélago de la fruta

Murciélago de la fruta / Megabat Hechos

Talla2,4-8,6 pulgadas (60 mm a 22 cm)
VelocidadHasta 40 km/h
Peso0,4-56 oz (12 g a 1,6 kg)
Vida útil10-30 años
AlimentaciónFruta, néctar, polen
Depredadores Gatos , serpientes , ratas
HábitatÁfrica, Asia, Australia
PidaChiroptera
FamiliaMegabats
Nombre científicoMegachiroptera
CaracterísticasOjos grandes, utiliza la vista para orientarse

Características principales

Los murciélagos frugívoros, y el orden de los murciélagos en general, son los únicos mamíferos que pueden volar. Al igual que los murciélagos más pequeños, los frugívoros son activos de noche y forman grandes colonias. Viven en regiones tropicales de África, Asia y Australia. El único murciélago frugívoro europeo es el egipcio, que vive en Chipre. Hay unas 200 especies de murciélagos frugívoros.

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Una diferencia principal entre los murciélagos frugívoros y los micromurciélagos más pequeños es que los primeros no comen insectos. También utilizan su excelente sentido de la vista para orientarse, en lugar de la ecolocalización.

Diferencias entre los murciélagos frugívoros y los micromurciélagos

Murciélago de la frutaMicrobat
- Ojos grandes- Ojos pequeños
- Buena vista- Mala vista (¡ecolocalización!)
- Come frutas, néctar, polen- Come insectos
- Bastante grande- Bastante pequeño

Comportamiento

¿Son peligrosos los murciélagos frugívoros?

Los murciélagos frugívoros no chupan la sangre, ¡por si eso te preocupaba! Tampoco son agresivos ni buscan a la gente para morderla. Son tímidos y pacíficos. Si un murciélago de la fruta se siente amenazado -si lo tocas o (accidentalmente) te acercas demasiado- puede morder para defenderse, lo que puede transmitirle virus peligrosos.

¿Cómo despegan y aterrizan los murciélagos?

Cuando los zorros voladores no vuelan, se cuelgan boca abajo de ramas o rocas. Igual que los murciélagos más pequeños. ¿Cómo despegan y aterrizan estos animales? Empiezan a volar cayendo desde su posición colgante y luego empiezan rápidamente a batir las alas. Para aterrizar, vuelan tan despacio que casi se detienen en el aire y se agarran a algo. Algunos dan una pequeña voltereta.

Fruit Bat Fruit Bat - Photo: Jeffrey Paul Wade/Shutterstock

Anatomía y aspecto

El mayor murciélago de la fruta

El zorro volador mayor, el zorro volador gigante de corona dorada y el zorro volador indio son los murciélagos frugívoros más grandes. El zorro volador gigante y el zorro volador indio pueden tener una envergadura de hasta 150 cm. Las alas del zorro volador gigante de corona dorada pueden llegar a medir 170 cm de ancho. El más pesado es el zorro volador indio, que pesa 1,6 kg.

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El murciélago frugívoro más pequeño

El murciélago frugívoro más pequeño es el murciélago nectarívoro de lengua larga. Mide entre 60 y 85 mm de largo (cuerpo) y pesa entre 12 y 18 g (0,4 y 0,6 oz). Son tan grandes como una tarjeta de visita y tan pesados como un caramelo.

Importancia para el ecosistema

Los murciélagos frugívoros son muy importantes para garantizar la diversidad de especies en la naturaleza. Como comen néctar y polen, polinizan las flores, igual que las abejas. Hay plantas que sólo pueden ser polinizadas por murciélagos frugívoros. No existirían sin ellos. Los murciélagos frugívoros también comen fruta, por lo que esparcen semillas con sus heces. Esto ayuda a que crezcan nuevas plantas.

Enemigos y amenazas

Especies animales en peligro

Los murciélagos frugívoros en general no se consideran en peligro. Pero hay algunas especies en peligro, como el murciélago frugívoro de Bulmer. Es el murciélago frugívoro más raro del mundo y está en peligro de extinción. Estos animales viven en una cueva en Papúa Nueva Guinea y solo quedan entre 137 y 160 animales (estadísticas de 2016).

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Fruit Bat Fruit Bat - Photo: Worraket/Shutterstock

Registros

La mayor colonia de murciélagos frugívoros

Hay una isla en Filipinas llamada Isla Samal. En ella se encuentra la cueva de Monfort. En ella viven 1,8 millones de murciélagos frugívoros. Incluso entró en el Libro Guinness de los Récords (2010). En un metro cuadrado caben más de 640 animales.

Datos curiosos

¿Pueden nadar los murciélagos frugívoros?

¿O se ahogarían? Parece gracioso, pero sí: ¡los murciélagos y los murciélagos frugívoros saben nadar muy bien! Se tumban en el agua y utilizan los brazos delanteros para desplazarse, como la brazada de pecho.

¿Hay otros mamíferos que puedan volar?

Los únicos mamíferos que pueden mantenerse en el aire durante mucho tiempo son las ardillas voladoras. Pero en realidad no vuelan, sólo planean hacia el suelo.

El murciélago de la fruta está relacionado con:

  • Falso murciélago vampiro
  • Murciélago de herradura
  • Microbat

Animales del mismo bioma:

  • Elefante asiático
  • Serpiente arbórea marrón
  • Cocodrilo
  • Cálao
  • Monitor de manglares
  • Leopardo
  • Orangután
  • Escorpión
  • Tapir
  • Tigre

Fruit Bat Fruit Bat - Photo: Independent birds/Shutterstock

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