Narval

Narval Hechos

TallaHasta 4,7 m (15,4 pies)
VelocidadDesconocido
PesoHasta 1,6 toneladas
Vida útil30-55 años
AlimentaciónPescado, gambas, medusas
DepredadoresOrcas , osos polares , tiburones de Groenlandia
HábitatOcéanos árticos, hielo compacto
PidaBallenas
SubordenBallenas dentadas
FamiliaMonodontidae
Nombre científicoMonodon monoceros
CaracterísticasBallena dentada con colmillo

Características principales

El narval es una pequeña ballena conocida por su largo colmillo.

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Origen y evolución

¿Es el narval una especie de unicornio?

Antiguamente, el colmillo del narval se consideraba la única prueba de la existencia de los unicornios. El colmillo era muy codiciado y tan valioso que valía su peso en oro.

El colmillo del narval es en realidad un diente canino en forma de espiral que sobresale de la mandíbula superior directamente a través del labio superior. Puede medir hasta 9,8 pies (3 metros) de largo y pesar hasta 22 libras (10 kg). El narval tiene dos de esos dientes, pero el de la derecha suele marchitarse y caerse.

¿De dónde viene el nombre Narval?

Nar" en noruego significa "cadáver". Con la edad, aparecen cada vez más manchas blancas (marcas de la edad) en la piel del narval, hasta que parece un cadáver.

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Narwhal Narwhal - Illustration: Andreas Meyer/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los narvales?

El narval atrapa diariamente entre 45 y 80 kg de peces, gambas y medusas. Cuando caza a sus presas, se sumerge hasta 500 metros de profundidad y emite chasquidos para localizarlas.

¿Utiliza el narval su colmillo para ensartar peces?

Por supuesto, uno podría pensar que el narval puede utilizar su diente como si fuera un pincho. Pero no es así. El narval aspira a su presa en la boca y se la traga entera.

Narwhal Narwhal - Photo: wildestanimal/Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Para qué usan los narvales sus colmillos?

A los científicos también les gustaría saberlo. En el pasado se pensaba que el narval lo utilizaba para atrapar a sus presas o para abrir agujeros en la banquisa. Pero su diente podría romperse y esto sería trágico, ya que no vuelve a crecer y el narval podría contraer infecciones graves y morir. Por supuesto, esto sería bastante indeseable para el narval.

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Según las últimas investigaciones, el diente contiene unos 10 millones de terminaciones nerviosas. Posiblemente permiten al narval medir la temperatura y la presión del agua, la salinidad y el número de peces presa.

Narwhal Narwhal - Illustration: Linda Bucklin/Shutterstock

Hábitat

Los narvales prefieren el agua fría

Durante el invierno, muchos animales vagan hacia el sur para evitar las gélidas temperaturas. Sin embargo, los narvales prefieren los climas fríos y se desplazan hacia la banquisa durante el verano. Utilizan los agujeros del hielo para respirar.

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  • Frailecillo atlántico
  • Tiburón de Groenlandia
  • Pulpo
  • Oso polar
  • Morsa

Narwhal Narwhal - Photo: wildestanimal/Shutterstock

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