Ornitorrinco

Ornitorrinco

TallaHasta 60 cm (24 pulgadas)
VelocidadHasta 35 km/h
PesoHasta 2,4 kg (5,2 lb)
Vida útil15-20 años
AlimentaciónInsectos, caracoles, cangrejos
DepredadoresZorros , serpientes , cocodrilos
HábitatAustralia Oriental, Tasmania
PidaMonotremas
FamiliaOrnithorhynchidae
Nombre científicoOrnithorhynchus anatinus
CaracterísticasPico de pato, patas palmeadas

Características principales

El ornitorrinco es uno de los animales más insólitos del mundo. Parece como si hubiera sido hecho con partes de muchos animales diferentes, como si lo hubiera creado el Dr. Frankenstein. Su aspecto recuerda al de los siguientes animales:

  • Pato (Bill)
  • Castor (cola, patas palmeadas)
  • Oso (garras)
  • Nutria (piel)
  • Rana (patas palmeadas)
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Al principio, la gente pensó que el ornitorrinco era un engaño y creyó que el pico del pato había sido cosido al cuerpo de un castor. En 1836, Charles Darwin también se quedó atónito cuando descubrió este extraordinario animal y escribió en su diario: "Un incrédulo en todo lo que va más allá de su propia razón, podría exclamar: Seguramente deben haber actuado dos Creadores distintos".

Platypus

Platypus - Photo: worldswildlifewonders/Shutterstock

Comportamiento

Cómo cazan los ornitorrincos

El ornitorrinco vive principalmente cerca de arroyos y ríos y busca comida en el agua. Como es casi ciego y sordo, el ornitorrinco ha desarrollado una estrategia específica para rastrear su comida. Utiliza su pico como una antena para detectar las señales eléctricas de otros animales.

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Por ejemplo, esas señales se producen cuando los animales asustados contraen los músculos para escapar. Esta es la razón por la que el ornitorrinco cazador siempre mueve su pico de un lado a otro para averiguar de dónde proceden exactamente esas señales. Como el ornitorrinco no tiene dientes, tritura su comida entre las dos placas córneas de su pico.

Sentidos y habilidades

Cómo nadan los ornitorrincos

Mientras nada, el ornitorrinco cierra los ojos, las orejas y las fosas nasales. Utiliza las patas delanteras como una hélice para avanzar y las traseras para reducir la velocidad y cambiar de dirección.

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Platypus

Platypus - Photo: John CarnemollaShutterstock

Descripción física

Los ornitorrincos tienen un espolón venenoso en el tobillo

En su pata trasera, el ornitorrinco macho tiene un espolón en el tobillo que produce veneno. Lo utiliza cuando lucha por una hembra. El veneno no es letal para el ser humano, pero puede causar dolor durante varios meses.

Reproducción

Sólo hay dos familias de mamíferos que pongan huevos. La familia del ornitorrinco y la del equidna. Dentro de las dos familias hay un total de cinco especies de mamíferos que ponen huevos: el ornitorrinco, el equidna de pico largo y tres equidnas de pico corto.

Platypus

Platypus - Photo: John CarnemollaShutterstock

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