Oso hormiguero gigante

Datos sobre el oso hormiguero gigante

TallaHasta 2,10 m (total)
VelocidadHasta 30 km/h
PesoHasta 50 kg (110 lb)
Vida útil9-20 años
AlimentaciónHormigas, termitas
DepredadoresPumas, serpientes, jaguares
HábitatAmérica Central y del Sur
PidaPilosa
SubordenOso hormiguero
FamiliaMyrmecophagidae
Nombre científicoMyrmecophaga tridactyla
CaracterísticasHocico en forma de tubo, lengua larga
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Características principales

El oso hormiguero gigante es un mamífero diurno que vive en los paisajes herbáceos y las sabanas de Sudamérica y Centroamérica.

Comportamiento

¿Qué comen los osos hormigueros?

El oso hormiguero devora hasta 30.000 insectos al día.

¿Cómo se defienden las hormigas de los osos hormigueros?

A pesar de su pelaje áspero y su piel gruesa, los osos hormigueros pueden ser atacados por hormigas soldado y termitas, con éxito. Éstas utilizan ácido fórmico, que a la larga resulta incluso perjudicial para el oso hormiguero. Por eso el oso hormiguero ataca rápida y ferozmente para engullir a los insectos antes de que puedan defenderse.

Los osos hormigueros caminan sobre los nudillos

Los osos hormigueros no pisan con las puntas de los pies al andar, sino con los nudillos, para que las grandes garras no se desgasten al tocar el suelo. Por último, el oso hormiguero necesita sus garras para cavar agujeros y defenderse.

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Giant Anteater Giant Anteater - Photo: l i g h t p o e t /Shutterstock

Anatomía y aspecto

¿Por qué los osos hormigueros tienen la lengua larga?

La lengua del oso hormiguero puede medir hasta 60 cm de largo. Por tanto, el oso hormiguero es uno de los mamíferos con la lengua más larga. Con una anchura de 10-15 mm, es extremadamente estrecha y puede golpear hasta 160 veces por minuto. Cuando el oso hormiguero retrae la lengua, las hormigas y termitas que han quedado atrapadas en la saliva pegajosa son arrancadas del interior de la boca, antes de llegar al estómago como bocado favorito. ¡Qué rico!

¿Por qué los osos hormigueros tienen la cola larga?

La larga cola funciona como pata de cabra: Cuando el oso hormiguero se levanta sobre sus patas traseras, presiona la cola contra el suelo para mantener el equilibrio.

Giant Anteater Giant Anteater - Photo: Whytock/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Tienen buen olfato los osos hormigueros?

La nariz de los osos hormigueros es 40 veces más sensible que la de los seres humanos.

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Reproducción

Los osos hormigueros son solitarios y sólo se reúnen durante la época de apareamiento. Al cabo de unos 190 días, la hembra da a luz a una sola cría. Cuando viene al mundo pesa entre 1,1 y 1,6 kg (2,4 y 3,5 lb) y abre los ojos al cabo de unos 6 días. Hasta los 12 meses de edad, suele montar a lomos de su madre. Los osos hormigueros crecen a una edad de entre 2 y 4 años.

Giant Anteater Giant Anteater - Photo: belizar/Shutterstock

Datos curiosos

Los osos hormigueros duermen mucho

Los osos hormigueros duermen 15 horas al día y son una de las especies que más tiempo pasan durmiendo.

El oso hormiguero gigante está relacionado con:

  • Armadillo
  • Pereza

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Giant Anteater Giant Anteater - Photo: Andreas Gradin/Shutterstock

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