Paloma

Datos sobre las palomas

Tamaño31-34 cm (12-13,5 pulgadas)
VelocidadHasta 80 km/h (50 mph); 100-120 km/h (62-75 mph) (distancias cortas)
Peso10-14 oz (300-400 g)
Vida útilHasta 35 años
AlimentaciónGranos, semillas
Depredadores Mapaches , búhos , águilas, halcones, zarigüeyas
HábitatEn todo el mundo
OrdenColumbiformes
FamiliaColumbidae
Nombre científicoColumbidae
CaracterísticasSe desplazan principalmente caminando por el suelo

Características principales

Cuando pensamos en palomas solemos tener en la mente la imagen de una paloma bravía. De hecho, la familia de las palomas es muy amplia.

Especie

Existen más de 300 especies. Muchas de ellas son muy coloridas, tienen bonitos dibujos o llamativas plumas en la cabeza. La mayoría de las palomas viven desde el sur de Asia hasta Australia. En Europa Central sólo hay cinco especies: paloma bravía, paloma torcaz común, paloma de collar euroasiática, tórtola europea y paloma zurita.

Hábitat

Las palomas prefieren los bosques, pero también viven en las ciudades. Sólo unas pocas especies habitan en zonas montañosas y desérticas.

Pigeon Paloma - Foto: DanVostock/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Las palomas más grandes

La paloma más grande es la paloma coronada Victoria, con un peso de más de 2 kg (4,4 lb) y un tamaño de hasta 73 cm (29 pulgadas).

Las palomas más pequeñas

La especie más pequeña es la paloma bravía. Es tan pequeña como un gorrión y pesa sólo 22 gramos.

Palomas salvajes

Las palomas bravías alcanzan las 12-13 pulgadas (31-34 cm) y pesan 10-14 onzas (300-400 gramos).

Pigeon Paloma - Foto: Monia Kosciejew/Shutterstock

Comportamiento

Las palomas comen de forma diferente a otras aves

Las palomas se desplazan a pie con mucha frecuencia. Mientras caminan, recogen granos y semillas. Pero a diferencia de muchas otras aves, no pueden quitar la cáscara exterior de las semillas. Tienen que tragárselas enteras. Otro comportamiento que las diferencia de otras aves es que rara vez utilizan las patas para comer.

Cómo beben las palomas sin levantar la cabeza

¿Has visto alguna vez a un pájaro bebiendo? Sumerge el pico en el agua y mueve la cabeza hacia atrás para que el agua baje por su garganta. El pájaro no tiene músculos para tragar y no hay otra forma de conseguir agua fresca. Las palomas tienen un método diferente. Utilizan el pico como una pajita para chupar agua.

Pigeon Paloma - Foto: Dimitry Elagin/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Tienen las palomas buena vista?

Las palomas tienen muy buena vista. Pueden ver claramente objetos que están a 22 millas (35 km) de distancia, cuando no hay nubes de por medio. Al igual que los humanos, pueden reconocer los colores, pero también perciben la luz ultravioleta.

¿Cómo es de rápida una paloma?

Las palomas mensajeras pueden alcanzar velocidades de hasta 120 km/h.

¿Hasta dónde viajan las palomas mensajeras?

Algunas especies de palomas son especialmente cultas y están entrenadas para encontrar el camino de vuelta a casa. Estas palomas son capaces de recorrer distancias de más de 620 millas (1.000 km).

Las palomas tienen sentido magnético

¿Cómo encuentra una paloma el camino de vuelta a casa, sobre todo en distancias increíblemente largas? Utiliza los campos magnéticos de la Tierra para orientarse.

Pigeon Paloma - Foto: Irina Falkanfal/Shutterstock

Inteligencia

¿Son inteligentes las palomas?

Un equipo internacional de científicos de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EE.UU.) descubrió que las palomas pueden memorizar hasta 725 patrones durante varios años. En las fotos pueden reconocer a una persona concreta incluso con ropa diferente.

Las palomas también son muy buenas en multitarea. Pueden cambiar rápidamente entre dos tareas o rompecabezas diferentes. Incluso más rápido que los humanos.

A las palomas les encanta apostar. Lo hacen incluso sabiendo que pueden perder su apuesta (= comida). Sólo se conocen otras pocas especies animales que muestren un comportamiento lúdico, como los primates y los delfines.

También tienen una comprensión del tiempo y el espacio similar a la de los chimpancés.

Importancia para el ecosistema

Las palomas comen semillas y las esparcen, lo que ayuda a las plantas a reproducirse en nuevos lugares. Las palomas son también una importante fuente de alimento para aves rapaces como el halcón peregrino, el cernícalo y el gavilán.

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