El Pelícano: Secretos de su Pico Extensible y Comportamiento Único

Datos sobre el pelícano

Talla1,25-1,9 m (4,1-6,2 pies)
VelocidadHasta 65 km/h
Peso3,6-12 kg (8-26 lb)
Vida útil16-23 años
AlimentaciónPeces, gambas, tortugas
DepredadoresGatos, coyotes
HábitatOcéanos tropicales y subtropicales
PidaPelecaniformes
FamiliaPelícanos
Nombre científicoPelecanus
CaracterísticasPico largo con bolsa en la garganta

Características principales

Los pelícanos son grandes aves acuáticas con picos extraordinariamente largos y grandes y una bolsa en la garganta muy extensible. Junto con la avutarda kori, son las aves más pesadas del mundo capaces de volar.

Anatomía y aspecto

El pico más largo

El pelícano australiano tiene el pico más largo del mundo. Mide 49 cm de largo.

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¿Por qué es tan grande el pico del pelícano?

El pico de un pelícano puede contener 11 litros de agua. Para ser más precisos: en la bolsa de piel situada en la garganta y conectada a la parte inferior del pico. Por cierto, el estómago de un pelícano es la mitad de grande.

¿Tiene tanta sed el pelícano que tiene que tragar tanta agua de una sola vez? No puede ser. La bolsa de piel tampoco funciona como una pistola de agua, aunque sería divertido. La respuesta correcta es: El pelícano utiliza su pico como una red o un cazo para pescar. Simplemente abre un poco el pico e "inunda" la bolsa con agua. A continuación, vuelve a abrir ligeramente el pico para dejar salir el agua. El delicioso pescado se queda en la bolsa y se lo puede tragar.

Great White Pelican

Great White Pelican - Photo: AndreAnita/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen los pelícanos?

Un pelícano come alrededor de 1,2 kg de pescado al día, lo que equivale aproximadamente al 10% de su peso corporal.

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¿Cómo cazan los pelícanos?

Los pelícanos salen de caza juntos. Las aves se colocan formando una herradura y persiguen a los peces hasta aguas poco profundas golpeando la superficie del agua con las alas.

Sentidos y habilidades

Los pelícanos vuelan largas distancias

El pelícano es capaz de volar durante 24 horas sin escalas a una velocidad de hasta 56 km/h (35 mph). Cubre distancias de hasta 310 millas (500 km) a una altitud de vuelo de 9.840 pies (3.000 metros).

Great White Pelican

Great White Pelican - Photo: Volodymyr Burdiak/Shutterstock

Especie

El pelícano más grande

Con un tamaño de 1,83 metros, una envergadura de 3,45 metros y un peso de 12 kg, el pelícano ceñudo es la especie de pelícano más grande. Sólo el cóndor andino y el albatros errante superan a veces su envergadura.

Los números de la tabla siguiente son los máximos de tamaño, envergadura y altura para cada especie.

PelicanTallaEnvergaduraPeso
Marrón
Pelícano
1,40 m
(1.40 m)
2,5 m
(2.5 m)
4,5 kg
(4,5 kg)
Perú
Pelícano
1,52 m
(1.52 m)
2,48 m
(2.48 m)
7 kg
(7 kg)
Pico picudo
Pelícano
1,52 m
(1.52 m)
2,5 m
(2.5 m)
5 kg
(5 kg)
Dorsal rosa
Pelícano
1,32 m
(1.32 m)
2,4 m
(2.4 m)
7 kg
(7 kg)
Americano
Pelícano blanco
1,8 m
(1.8 m)
3 m
(3 m)
9 kg
(9 kg)
Gran Blanco
Pelícano
1,75 m
(1.75 m)
9,1 pies
(2.8 m)
10-11 kg
(10-11 kg)
Dálmata
Pelícano
1,83 m
(1.83 m)
11,3 pies
(3,45 m)
26,4 lb
(10-12 kg)
Australia
Pelican
1,9 m (6,2 pies)
2,6 m
(2.6 m)
8,2 kg
(8,2 kg)
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Pelican

Pelican - Photo: Daniel Mirlea/Shutterstock

Datos curiosos

Las gaviotas aman a los pelícanos

A menudo se ven gaviotas sentadas sobre las cabezas de los pelícanos. Esperan su oportunidad para hacerse con una parte de la presa sin apenas esfuerzo. En cuanto el pelícano abre ligeramente el pico para dejar salir el agua, la gaviota intenta robarle uno o dos peces directamente del pico.

Great White Pelican

Great White Pelican - Photo: AndreAnita/Shutterstock

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