Pepino de mar

Datos sobre el pepino de mar

Talla4-12 pulgadas (10-30 cm)
VelocidadDesconocido
PesoDesconocido
Vida útil5-10 años
AlimentaciónPlancton
Depredadores Estrellas de mar , peces, cangrejos
HábitatEn los océanos de todo el mundo
FiloEchinodermata
ClasePepinos de mar
Nombre científicoHolothuroidea
CaracterísticasAnimal largo, parecido a un gusano

Características principales

Los cohombros de mar no son un tipo de vegetal, sino animales. Se llaman pepinos de mar por la forma de su cuerpo, que recuerda a un pepino. Hay más de 1.200 especies de pepinos de mar. La mayor parte del tiempo viven en el fondo del mar.

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Hábitat

¿Dónde viven los pepinos de mar?

Los pepinos de mar viven en los arrecifes de coral, pero también en las profundidades marinas. En profundidades de entre 8 y 9 km, los pepinos de mar constituyen alrededor del 90% de la "biomasa" (= masa/cantidad de seres vivos por sector).

Anatomía y aspecto

¿Cuánto crecen los pepinos de mar?

Hay unas 1.200 especies de cohombros de mar. El más pequeño mide 3 mm (0,1 pulgada) y el más largo entre 1 y 2 metros (3-6,5 pies), con un diámetro de 24 cm (9,4 pulgadas).

¿Cómo respiran los pepinos de mar?

Los cohombros de mar tienen una forma única de respirar. Tienen dos "árboles" respiratorios que se ramifican desde su cloaca hacia el interior de su cuerpo. Los animales respiran aspirando agua por el ano y distribuyéndola en las ramas arborescentes para extraer de ella el oxígeno.

Estilo de vida

Los pepinos de mar son sociables

El pepino de mar fresa rojo vive en grupos de hasta 93 animales por pie cuadrado (1.000 animales por metro cuadrado). En su región natal, Nueva Zelanda, estas colonias también se llaman campos de fresas.

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Sea Cucumber Sea Cucumber - Photo: Ethan Daniels/Shutterstock

Importancia para el ecosistema

Los cohombros de mar son capaces de "bioturbación". La palabra "turbación" es latina y significa turbulencia. Y eso es exactamente lo que hacen los animales. Revuelven el fondo marino cuando se alimentan. Para ser más precisos, se tragan la arena y se alimentan de las algas que viven en ella. Al final, sale arena bien ventilada y limpia "por el otro extremo". A los pepinos de mar también se les puede llamar lombrices del mar porque aflojan y mejoran el suelo. También enriquecen el agua con nutrientes importantes que ayudan a crecer a los corales y garantizan que el agua sea menos ácida.

Sea Cucumber Sea Cucumber - Photo: unterwegs/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Cómo se defienden los pepinos de mar?

El sistema respiratorio del pepino de mar es bastante inusual o, por decirlo sin rodeos: repugnante para nosotros los humanos. La forma de defensa del pepino de mar es igualmente desagradable: Expulsa sus intestinos. ¿Quién no se sentiría desconcertado? Los enemigos quedan aturdidos durante un rato hasta que entienden lo que pasa, tiempo suficiente para que el pepino de mar escape. A veces, el pepino de mar también expulsa sus intestinos para deshacerse de los parásitos. Después simplemente se reproduce (¡!). Otro método de defensa es emitir una baba tan pegajosa que se necesita un cuchillo para rasparla.

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Sea Cucumber Sea Cucumber - Photo: Erin Wildermuth/Shutterstock

Reproducción

Los pepinos de mar hembra expulsan sus huevos al agua y los machos hacen lo mismo con su semen. Los huevos son fecundados por el semen. Algunas especies de pepinos de mar también pueden reproducirse por fisión.

Sea Cucumber Sea Cucumber - Photo: e2dan/Shutterstock

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