Pereza

Hechos sobre el perezoso

TallaHasta 60 cm (24 pulgadas)
VelocidadHasta 1,9 km/h (en caso de peligro)
PesoHasta 5,5 kg (12 lb)
Vida útil25-40 años
AlimentaciónHojas, frutos
DepredadoresÁguilas, serpientes , jaguares
HábitatAmérica Central y del Sur
PidaPilosa
FamiliaPerezosos
Nombre científicoFolivora
CaracterísticasSe cuelga de los árboles con la cabeza gacha

Características principales

¿Dónde viven los perezosos?

Los perezosos pasan casi toda su vida en los árboles. Tienen largas garras curvadas que pueden llegar a medir 10 cm (3,9 pulgadas) y les permiten colgarse de las ramas. En esta posición lo hacen casi todo, desde dormir y comer hasta aparearse y dar a luz a sus crías. Sólo a veces bajan de un árbol para subir a otro. Incluso los perezosos muertos no pierden su agarre y siguen colgados de las ramas.

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Anatomía y aspecto

Los perezosos tienen la raya del pelo en la espalda

La mayoría de los mamíferos tienen la raya del pelo en la cabeza o en la espalda. El perezoso, en cambio, lo tiene en el vientre. Así la lluvia se escurre mejor, cuando cuelga boca abajo en el árbol.

Los insectos viven en la piel de un perezoso

¿Te pica la cabeza? Todos los que han tenido piojos nunca olvidarán esta horrible experiencia y se estremecen al pensar en ella. El perezoso se lo toma con calma: polillas, chinches y otros insectos viven en su pelaje. Incluso crecen allí algas, que dan a su pelaje un aspecto verdoso y le sirven de perfecto camuflaje en la selva tropical.

Los perezosos tienen el cuello flexible

Los perezosos tienen vértebras adicionales en el cuello que les permiten girar la cabeza hasta 270 grados. Esto les ayuda a alcanzar más hojas sin tener que moverse.

Sloth Sloth - Photo: Seaphotoart/Shutterstock

Comportamiento

Los perezosos duermen todo el día

El perezoso pasa de 15 a 20 horas al día durmiendo. Como los perezosos pueden llegar a los 40 años, pasan casi 34 años de su vida durmiendo. Como el perezoso se mueve tan despacio, a menudo no se puede estar seguro de si está despierto o durmiendo la siesta.

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¿Por qué bajan los perezosos del árbol?

De vez en cuando, los perezosos abandonan su árbol. Los perezosos de tres dedos bajan para "hacer sus necesidades". Pero esta no es la razón principal. Podrían simplemente dejar caer sus heces mientras cuelgan del árbol. Al menos así lo hacen los perezosos de dos dedos.

Los perezosos de tres dedos bajan porque quieren que las polillas pongan sus huevos en los excrementos frescos. Éstos sirven de alimento a las larvas. Al hacer esto, los perezosos no actúan por desinterés. Quieren que las polillas adultas se instalen en su pelaje. Los insectos aportan nutrientes que permiten que crezcan algas en su pelaje. Estas algas son un tentempié sabroso y digerible para el perezoso.

¿Cómo se mueven los perezosos por el suelo?

Las patas y los brazos del perezoso no están hechos para caminar. Para desplazarse por el suelo, golpea el suelo con sus garras delanteras y se desliza hacia delante sobre el vientre. Su aspecto es bastante torpe y diferente al de Sid, el perezoso de Ice Age.

Sloth Sloth - Photo: Parkol/Shutterstock

Ememigos y amenazas

¿Cómo se defienden los perezosos de sus enemigos?

En el suelo, los perezosos son una presa fácil para todos sus enemigos. La vida en los árboles también es peligrosa, por ejemplo debido a grandes felinos como el jaguar. Sin embargo, el perezoso no permanece inmóvil, sino que se defiende utilizando sus afiladas garras y dientes. Las heridas graves no molestan al perezoso. Las heridas profundas casi nunca se infectan y se curan en pocas semanas.

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Sentidos y habilidades

¿Se ahogan los perezosos?

Podría pensarse que los perezosos nadan tan despacio como se mueven... y se ahogan al instante. Sin embargo, ocurre todo lo contrario. Los perezosos son muy buenos nadadores y avanzan haciendo el crol con los brazos. A veces se dejan caer al agua directamente desde sus árboles.

Sloth Sloth - Photo: kungverylucky/Shutterstock

Datos curiosos

Los perezosos tienen una temperatura corporal baja

La temperatura corporal normal de un perezoso es de 34 grados Celsius (93 grados Fahrenheit), pero sólo de 10 grados Celsius (50 grados Fahrenheit) cuando duerme.

Los antepasados del perezoso

Hasta hace unos 10.000 años vivían perezosos terrestres gigantes que eran tan grandes y pesados como los elefantes. Sin embargo, no vivían en los árboles, sino en el suelo y podían sostenerse sobre sus patas traseras como los osos.

El perezoso está relacionado con:

Animales del mismo bioma:

  • Guacamayo jacinto
  • Hormiga cortadora de hojas
  • Mariposa Morpho
  • Jaguar
  • Rana venenosa
  • Mono ardilla
  • Tapir
  • Tucán

Vídeo: 15 datos sobre los perezosos

Sloth Video

(El vídeo se abre en YouTube)

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