Los Perros: Desde Lobos Comensales hasta Héroes Leales

Datos sobre perros

Talla7-27,5 pulgadas (18-70 cm)
VelocidadHasta 70 km/h
Peso0,5-70 kg (1,1-154 lb)
Vida útil10-13 años
AlimentaciónCarnívoro
Depredadores-
HábitatEn todo el mundo
PidaCarnívoro
FamiliaPerros
Nombre científicoCanis lupus familiaris
CaracterísticasEvolutivamente emparentado con el lobo

Características principales

Hace unos 10.000 años, los lobos se unieron a los humanos porque les permitían alimentarse de sus deliciosos restos de comida. Varios cientos de especies de perros pequeños y grandes tienen su origen en el lobo.

Perros como mascotas

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Dog Photo: LeventeGyori/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Tamaño y peso

La raza de perro más grande es el Gran Danés. Puede alcanzar hasta 86 cm de altura y pesar más de 90 kg. La raza más pequeña es el chihuahua. Sólo mide 15 cm y pesa entre 1,5 y 3 kg.

Ojos

Los perros tienen una fina capa de tejido detrás de la retina llamada tapetum lucidum (alfombra luminosa en latín). Refleja la luz entrante en los ojos y mejora la visión en la oscuridad. Es como una especie de espejo y hace que sus ojos brillen por la noche cuando les da la luz.

Dientes

Los perros tienen 42 dientes. En la mandíbula superior e inferior hay tres incisivos cada uno, un canino y cuatro molares a izquierda y derecha. Los molares tienen algo especial: el antepenúltimo es un diente especialmente fuerte, que recibe el nombre de colmillo.

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Abrigo

El pelaje protege del frío, las heridas y drena el agua. Existen cinco tipos: pelo duro (Husky, Pastor Alemán), pelo corto (Labrador Retriever), pelo largo (Cocker Spaniel), pelo rizado (Caniche) y pelo de alambre (Schnauzer). Los perros tienen una capa superior de pelo y algunos también tienen una capa interna. Empieza a crecer en otoño para protegerse del frío en invierno. En primavera, cuando empieza a hacer más calor, se desprende la capa interna.

Nariz

La nariz de un perro es tan única como la huella dactilar de un ser humano. Tiene crestas y pliegues característicos. A los humanos no nos gusta que nos mojen la nariz. Pero esto es muy importante para los amigos de cuatro patas. Pueden oler mejor cuando está mojado, porque las partículas de olor que flotan en el aire se adhieren mejor a las superficies húmedas.

Orejas

Sus orejas son muy flexibles, por lo que pueden girarlas rápidamente en la dirección de los sonidos.

Dog

Photo: Grigory Bruev/stock.adobe.com

Dieta

Los perros no son carnívoros al 100%, como sus antepasados. Es cierto que los lobos son carnívoros, pero también comen raíces, hojas, hierba y fruta. Por eso, lobos y perros son en realidad omnívoros. Según estudios recientes, los perros que no se alimentan exclusivamente de carne son más sanos. El perro más viejo que siguió una dieta vegetariana vivió 27 años.

Esperanza de vida

Su esperanza de vida depende de su salud, pero también de la raza y el tamaño. Los perros grandes y pesados rara vez viven más de nueve años. Los pequeños y delgados pueden vivir más de 15 años. Actualmente, el perro más viejo es "Bobi" (marzo de 2023). Tiene más de 30 años y es un pastor de raza portuguesa "Rafeiro do Alentejo".

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Dog Photo: LFO62/Shutterstock

Sentidos y habilidades

Sentido del olfato

Los perros tienen un olfato excepcional. Tienen hasta 300 millones de células olfativas, mientras que los humanos sólo tienen cinco millones. Por eso se utilizan a menudo como perros olfateadores. La Universidad de Adelaida (Australia) ha descubierto que estos animales pueden incluso oler objetos o personas hasta a 20 km de distancia. Si se les entrena, pueden incluso oler enfermedades en humanos.

Sentido del oído

Los perros tienen un excelente sentido del oído. Oyen tonos más graves y mucho más agudos que nosotros, los humanos. Mientras que los perros oyen frecuencias (tonos) entre 15 y 50.000 Hz, los humanos sólo oímos entre 20 y 20.000 Hz. "Hz" es la abreviatura de hertzio, que es la unidad matemática de frecuencia. Nuestros amigos de cuatro patas pueden oírnos incluso a 1 km de distancia. Si no se hacen los sordos... 😉

Sentido de la vista

En general, los perros no tienen un buen sentido de la vista. Ven mejor el azul y el amarillo. Como carecen de células fotorreceptoras para el rojo, ven el gris. Con 240°, su campo de visión es mayor que el de los humanos, que sólo tiene unos 180°. Sin embargo, un perro sólo puede ver tridimensionalmente en un rango de 60°. En el caso de los humanos es de 120°. Otra diferencia es que los animales son especialmente buenos percibiendo movimientos. No ven muy bien las cosas que no se mueven.

Expresiones faciales

Los perros tienen más de 100 expresiones faciales. Las orejas desempeñan un papel importante en ellas. Sin duda, al menos 99 miradas dicen: "¡Tengo mucha hambre! Por favor, ¡dame una golosina!".

Dog Photo: Rajtar photography/stock.adobe.com

Comportamiento

Barking

El perro desciende del lobo, pero mientras éste aúlla, él ladra. ¿Por qué? Los lobos aúllan principalmente, pero también ladran en raras ocasiones. Los científicos creen que los perros evolucionaron ladrando como adaptación a los humanos. Lo hacen porque:

  • están nerviosos
  • tienen miedo
  • quieren atención
  • se sienten frustrados
  • quieren asustar a alguien o defenderse
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La mayoría de las veces ladran porque quieren llamar la atención. Por cierto: Hay una raza de perro que ni aúlla ni ladra, sino que aúlla. Se llama Basenji.

Sudando

Los perros no pueden sudar a través de la piel como los humanos. En su lugar, sudan por las almohadillas que tienen debajo de las patas. Ahí es donde se encuentran sus glándulas sudoríparas. También jadean para refrescarse. Inspiran aire fresco y expulsan el aire caliente de su cuerpo.

Dog

Photo: otsphoto/Shutterstock

Registros

El perro más pesado fue el gran danés Zorba, de ocho años, en 1989, con 341 libras (155 kg). Un Yorkshire terrier de dos años fue el perro más pequeño, con un peso de sólo 100 gramos.

Datos curiosos

Preferencia de pata

Los perros pueden ser diestros o zurdos.

Salvavidas

Los perros tienen capacidades increíbles. Si se les adiestra adecuadamente, pueden reconocer a tiempo ataques epilépticos (= ataques convulsivos) de seres humanos o, como el San Bernardo Barry a principios del siglo XIX, salvar a personas sepultadas por una avalancha.

Incluso los perros pequeños pueden convertirse en héroes si su dueño está en peligro. El Yorkshire terrier Oliver pesaba 5,5 kg (12,1 libras) y defendió a una anciana de un Akita japonés de 36 kg (79,3 libras). Esto es similar a un ser humano que pesa 75 kg y lucha contra un oponente de 490 kg.

La lealtad de los perros apenas tiene límites: El pastor alemán Orient guió a su dueño ciego durante 3.400 km a lo largo del Sendero de los Apalaches, en Estados Unidos.

El perro está relacionado con:

  • Coyote
  • Chacal
  • Perro salvaje
  • Lobo

Animales del mismo bioma:

  • Coyote
  • Chacal
  • Perro salvaje africano
  • Lobo
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