Rana toro

La rana toro

Talla9-24 cm (3,5-9 pulg.)
VelocidadHasta 17 km/h
Peso300-2.000 g (0,6-4,4 lb)
Vida útil6-10 años
AlimentaciónInsectos, arañas, peces
DepredadoresSerpientes, peces, tortugas
HábitatNorteamérica
ClaseAnfibios
PidaAnura
FamiliaRanidae
Nombre científicoPyxicephalus adspersus, Lithobates catesbeiana
CaracterísticasPiernas robustas; muge como una vaca

Características principales

Rana toro es un término colectivo para designar ranas de especies completamente diferentes. Las más conocidas son la rana toro africana y la rana toro americana. Este perfil trata de esas dos especies. Ambas son bastante grandes, robustas y pesadas. Aunque parecen bastante bonachonas y relajadas, son muy agresivas, sobre todo cuando defienden su territorio o luchan por el amor de alguna rana toro.

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Especie

Rana toro americana

  • Nombre científico: Lithobates catesbeianus
  • Tamaño: hasta 20 cm de largo
  • Peso: 750 g (1,6 lb)

American bullfrog American bullfrog - Photo: Chris Hill/Shutterstock

Rana toro africana

  • Nombre científico: Pyxicephalus adspersus
  • Tamaño: hasta 9 pulgadas (24 cm)
  • Peso: hasta 2 kg (4,4 lb)

African bullfrog African bullfrog - Photo: MZPHOTO.CZ/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen las ranas toro?

La rana toro africana se come todo lo que se le acerca a la boca y se puede tragar. En una ocasión, una rana toro hambrienta causó un gran revuelo en un zoo de Pretoria (Sudáfrica): Saltó al recinto de las serpientes y devoró 17 (¡!) cobras escupidoras de cuello anillado.

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Origen

¿De dónde viene el nombre "rana toro"?

El sonido de sus llamadas es muy grave y se asemeja al mugido de una vaca. Utiliza la llamada para defenderse de enemigos como pelícanos o monitores del Nilo.

Sentidos y habilidades

¿Hasta dónde puede saltar una rana toro?

Para su tamaño, la rana toro es una auténtica maravilla del salto de anchura. El canguro gris oriental sigue ostentando el récord con una distancia de 42,6 pies (13 metros) en tierra. Pero es mucho más grande que la rana toro. Un salto de 2,18 metros es un logro increíble para un animal tan pequeño como la rana toro. Es 10 veces la longitud de su propio cuerpo. ¿Puede saltar tanto?

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American bullfrog American bullfrog - Photo: Angel DiBilio/Shutterstock

Datos curiosos

¿Hay animales que no duermen?

Los científicos creen que la rana toro es el único animal que nunca duerme. Lo sometieron a una prueba poco respetuosa con los animales: Expusieron a la rana toro a ligeras descargas eléctricas. Pero incluso cuando la rana toro estaba obviamente relajada, el animal mostraba las mismas reacciones que cuando estaba despierto y activo. Los resultados de la prueba se publicaron en 1967, y desde entonces se considera que la rana toro es el único animal que nunca duerme. Sin embargo, no hay pruebas de ello, y es de esperar que a nadie se le ocurra repetir las dolorosas pruebas.

African bullfrog African bullfrog - Photo: EcoPrint/Shutterstock

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