Rana venenosa

La rana venenosa

Talla15-60 mm (0,6-2,3 pulg.)
VelocidadHasta 17 km/h
Peso0,03-0,24 oz (17 g)
Vida útil8-15 años
AlimentaciónTermitas, hormigas, milpiés
DepredadoresSerpientes
HábitatAmérica Central y del Sur
ClaseAnfibios
PidaAnura
FamiliaDentrobatidae
Nombre científicoDendrobatidae
CaracterísticasColores brillantes, piel venenosa

Características principales

Rojo, naranja, amarillo, azul, verde: los vivos colores de la rana venenosa ya parecen sugerir: "¡No soy comestible, cuidado, soy venenosa!". Y, efectivamente, es venenosa. Su "batracotoxina" convulsiva paraliza los músculos y el sistema respiratorio. 0,002 mg de veneno por kg de peso corporal pueden matar a un ser humano en 20 minutos. Sin embargo, la rana venenosa no necesita el veneno para matar a otros animales. Lo utiliza con fines defensivos, para evitar que se lo coman los depredadores.

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Origen

¿De dónde procede el nombre "rana venenosa"?

¿Quién iba a pensar que el veneno de la rana también podía ser útil? En Colombia, la tribu indígena Chocó lo utiliza para cazar con cerbatanas. Una gotita basta para matar pájaros y pequeños mamíferos.

La rana venenosa tiene muchos nombres

La rana venenosa recibe varios nombres, como rana venenosa, rana venenosa o rana venenosa de flecha. El nombre científico de la rana (dendrobates) indica que es un animal que "trepa por los árboles".

Poison Dart Frog Poison Dart Frog - Photo: Dirk Ercken/Shutterstock

Sobre el veneno

¿Se puede morir por tocar una rana venenosa?

Depende de la especie de rana. Solo tres de las más de 175 especies son peligrosas para la vida y no deberías tocarlas en absoluto:

  • Rana dardo dorada (Phyllobates terribilis)
  • Rana venenosa de patas negras (Phyllobates bicolor)
  • Phyllobates aurotaenia

Si no vive en Colombia, no tiene por qué temer a estas tres ranas porque sólo viven allí. Las otras especies no ponen en peligro la vida, pero pueden provocar fiebre, náuseas e intoxicación gastrointestinal si el veneno penetra en heridas abiertas o entra en contacto con las mucosas (ojos, boca, etc.).

¿Cómo extraer el veneno sin envenenarse?

Los miembros de la tribu del Chocó envuelven a las ranas con hojas, las ensartan con un palo y las "calientan" al fuego mientras colocan un cuenco debajo para recoger sus excreciones resp. veneno. A continuación, los nativos empapan sus flechas con el líquido. Pero, ¿por qué no mueren después de comer la carne de los animales que han sido matados con veneno de flecha? Fríen la carne hasta que está bien hecha. El veneno se vuelve inofensivo a cierta temperatura.

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El veneno de una sola rana de la especie Phyllobates terribilis es suficiente para preparar 30-50 flechas. El veneno puede utilizarse hasta un año.

¿Por qué son venenosas las ranas venenosas?

A las ranas venenosas les encanta comer hormigas , termitas, milpiés y bichos . Las sustancias bioquímicas se acumulan en glándulas específicas y componen el veneno. Si recoges ranas venenosas "salvajes" y las alimentas con comida diferente, perderán su toxicidad.

¿Por qué las ranas venenosas no se envenenan?

¿Por qué las ranas venenosas no mueren por su propio veneno? Hasta hace poco, los científicos pensaban que un aminoácido modificado haría a los animales inmunes a la toxina. Por cierto, los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas, pero no ácidos en el sentido de un ácido corrosivo. Sin embargo, en 2021 se descubrió que esta suposición era errónea. Por el momento se supone que los animales absorben y neutralizan el veneno en el interior de sus cuerpos como si se tratara de una esponja.

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Poison Dart Frog Poison Dart Frog - Photo: Dirk Ercken/Shutterstock

Estilo de vida

Grupo diurno Animales

La mayoría de las ranas son animales nocturnos. Las ranas venenosas son activas durante el día, cuando mejor se ven sus brillantes colores. Son sociables y viven en pequeños grupos.

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos las ranas venenosas?

El único enemigo natural de la rana venenosa es una serpiente llamada Leimadophis epinephelus. No es inmune, pero sí resistente al veneno de la rana.

Poison Dart Frog Poison Dart Frog - Photo: Brandon Alms/Shutterstock

Datos curiosos

¿Hay ranas venenosas en Madagascar?

Las ranas venenosas se confunden a menudo con la rana dorada, que es igual de pequeña y colorida pero menos venenosa y sólo vive en Madagascar.

Las ranas venenosas ayudan a desarrollar medicamentos

Los científicos investigan el uso del veneno de la rana venenosa fantasma con fines médicos y han desarrollado un nuevo analgésico. Es 200 veces más fuerte que la morfina y no tiene sus efectos secundarios. También se investiga su uso en relajantes musculares y en fármacos para el tratamiento de enfermedades del corazón.

Vídeo: 25 datos sobre las ranas venenosas

Poison Dart Frog Video

(El vídeo se abre en YouTube)

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