Respiración animal: Respiración branquial

Este artículo ofrece información sobre las branquias como órgano respiratorio de los animales.

La respiración branquial es uno de los cuatro tipos de respiración. Las otras son la respiración pulmonar, traqueal y cutánea.

¿Qué animales utilizan las branquias para respirar?

Principalmente los peces , pero también los cangrejos y los moluscos utilizan las branquias para respirar. Las larvas, como los renacuajos y las larvas de libélula, que al principio viven en el agua, también utilizan las branquias para respirar.

Basking Shark Basking Shark - Martin Prochazkacz/Shutterstock

¿Qué son las branquias?

Al igual que los pulmones, las branquias son órganos que suministran oxígeno a los animales. Los arcos branquiales están equipados con innumerables filamentos en forma de peine, hoja, penacho o árbol. Gracias a su forma, ofrecen una gran superficie: cuanto mayor sea, más agua (rica en oxígeno) podrá procesarse. Las láminas branquiales de los peces pueden cubrir una superficie entre 10 y 60 veces mayor que toda la superficie de la piel. Las branquias están protegidas por una cubierta.

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¿Dónde se encuentran las branquias?

¿A los lados de la cabeza? Casi siempre. Pero las branquias -como las de los cangrejos- también pueden estar situadas en las patas.

¿Cuántas branquias tiene un pez?

La mayoría de los peces tienen cuatro branquias en cada lado. Los peces óseos pueden tener entre cinco y siete en cada lado.

¿Cómo respiran los animales con branquias?

El agua entra en las branquias a través de la boca. Las láminas absorben el oxígeno del agua. La boca se cierra, la tapa se abre y el agua es expulsada del cuerpo, junto con el dióxido de carbono como subproducto(véase la imagen).

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Gill breathing Illustration: Silke/tierchenwelt.de

¿Cuáles son las desventajas?

El agua impide que las branquias se sequen y se colapsen. Por eso los peces se asfixian cuando se les saca del agua. Los cangrejos que viven principalmente en tierra tienen un truco especial: "almacenan" agua en su cuerpo para mantener húmedas sus branquias.

¿Cuánto tiempo pueden sobrevivir los peces fuera del agua?

La mayoría de los peces sólo pueden sobrevivir unos minutos fuera del agua, porque sus branquias no funcionan en tierra. Sin embargo, hay "especialistas", como la carpa dentada "Kryptolebias marmoratus", que puede vivir en tierra hasta 66 días, porque es capaz de adaptar sus branquias.

El saltarín del fango es otro ejemplo. Es un pez, pero vive como un anfibio. Con sus aletas pectorales puede incluso caminar por tierra. Tiene unas cavidades branquiales especialmente grandes que funcionan como las botellas de oxígeno de los submarinistas. Esto le permite sobrevivir en tierra durante bastante tiempo.

Y está el pez pulmonado que, además de branquias, tiene pulmones simples. Esto le permite sobrevivir unos días fuera del agua si no se seca por completo.

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¿Afecta el tamaño corporal de los peces a su sistema respiratorio?

Los peces pequeños respiran más deprisa y con más frecuencia que los grandes. Tienen branquias más pequeñas y no pueden absorber tanto oxígeno del agua a la vez.

¿Importa que el agua esté limpia o no?

Algunos peces sólo pueden sobrevivir en agua limpia, y su presencia significa la buena calidad del agua. Otros peces también soportan el agua sucia. Sin embargo, el agua sucia puede dañar las branquias y hacer que los peces sean más propensos a las enfermedades.

Animales que pueden ahogarse a pesar de tener branquias

De hecho, hay animales con branquias que se ahogarían en el agua al poco tiempo, como las cochinillas y varias especies de cangrejos ermitaños (como el cangrejo cocotero). Estos animales tienen branquias "adaptadas" y absorben oxígeno del aire. Pero siguen necesitando acceso al agua para mantenerse húmedos.

¿Qué significa el término "Gill"? ¿Qué significa?

El término "agalla" designa una especie de laminilla. Algunos hongos también tienen "branquias" bajo el sombrero. Sin embargo, no las utilizan para respirar, sino para dispersar sus esporas.

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