Respiración animal: Respiración cutánea

Aquí encontrará información sobre animales con respiración cutánea.

La respiración SKin es uno de los cuatro tipos de respiración. Las otras son la respiración pulmonar, traqueal y branquial.

¿Qué animales respiran por la piel?

Los pequeños invertebrados como esponjas, corales, medusas y gusanos utilizan su piel para respirar.

Goldfish Goldfish - Photo: Svetlana Foote/Shutterstock

¿Cómo respiran los animales a través de la piel?

Para la respiración cutánea, la piel tiene que estar húmeda y ser fina. Sólo así es lo suficientemente permeable para absorber el oxígeno y transportarlo a todas las partes del cuerpo a través de delicados vasos sanguíneos. Esto se denomina "difusión" (del latín "diffundere"/"difundir"). Por supuesto, el oxígeno utilizado (es decir, el dióxido de carbono) tiene que volver a salir del cuerpo de alguna manera, y lo hace por el mismo camino: a través de la piel (véase la imagen de abajo).

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Skin breathing Skin breathing - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

¿Cuáles son las ventajas?

Funciona tanto bajo el agua como sobre la superficie.

¿Cuáles son las desventajas?

La respiración cutánea es la forma más primitiva de respiración. Comparada con la respiración traqueal y la respiración pulmonar, es la que proporciona la menor cantidad de oxígeno. Sólo los animales pequeños utilizan la respiración cutánea. No necesitan grandes cantidades de oxígeno debido al pequeño tamaño de su cuerpo y a su metabolismo. Esos animales tienen que pasar todo el tiempo en ambientes húmedos para que su piel se mantenga húmeda.

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¿Hay animales que respiran exclusivamente por la piel?

El único vertebrado con respiración 100% cutánea es la salamandra sin pulmones. No tiene pulmones o sólo los tiene rudimentarios. Por cierto: Los humanos también utilizan la piel para respirar, pero sólo un 1-2%. Las aves y los animales con pelo aún menos, sólo un 0,5%.

¿Hay animales que utilizan la piel y el pulmón para respirar?

Son sobre todo los invertebrados los que respiran con la piel, pero también hay vertebrados que lo hacen, aunque no exclusivamente. Utilizan dos métodos de respiración en función de su entorno o de su situación actual. Entre esos animales están, por ejemplo, las ranas. Además de los pulmones, también utilizan la piel para respirar. La rana toro respira en un 80% con la piel y sólo en un 20% con los pulmones. Durante el invierno, las ranas utilizan sobre todo la piel para respirar, ya que son menos activas y necesitan menos energía. Algunas cifras más:

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AnimalesRespiración cutánea
Anfibiosca. 30-60%
Pescadoca. 5-30%
Serpientes de aguaca. 20-30%
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