Respiración animal: Respiración pulmonar

Descubre el fascinante mundo del pulmón: el órgano respiratorio de los animales

La respiración pulmonar, uno de los cuatro tipos de respiración, coexiste con la respiración branquial, traqueal y cutánea.

¿Qué criaturas poseen pulmones?

Mamíferos, aves y reptiles, además de algunos anfibios, peces y caracoles (!).

Cheetah - Foto: Photocreo Bednarek/stock.adobe.com

El funcionamiento de la respiración pulmonar

La respiración pulmonar se realiza de dos maneras: a través de la respiración abdominal y torácica. También conocida como respiración diafragmática, la respiración abdominal implica la expansión y contracción del pulmón debido al movimiento del diafragma (ver imagen). Durante la respiración torácica, el pecho se expande. En los seres humanos, ambos métodos suelen combinarse.

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Lung breathing

Lung breathing - Ilustración: Silke/tierchenwelt.de

El proceso del oxígeno en el pulmón

Los pulmones contienen innumerables sacos de aire rodeados por una membrana extremadamente delicada. A través de este tejido, el oxígeno se absorbe y se transfiere a finos vasos sanguíneos (capilares). Desde allí, el oxígeno se transporta a todas las partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. En las células y tejidos del cuerpo, el oxígeno se procesa, y el dióxido de carbono es un "subproducto" que se elimina del organismo en dirección opuesta.

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El sistema respiratorio:

Todas las partes involucradas en la respiración pulmonar incluyen, de arriba a abajo:

  • Nariz
  • Garganta
  • Laringe
  • Tráquea
  • Bronquios
  • Alvéolos pulmonares

¿Cómo respiran las aves?

Las aves necesitan mucho oxígeno para volar, lo que implica un sistema respiratorio muy diferente al nuestro. Sus pulmones son inflexibles y no pueden expandirse ni contraerse durante la inspiración y la espiración. Entonces, ¿dónde va el aire cuando las aves inspiran? A unos sacos llamados sacos aéreos.

Durante la inspiración, el aire entra en el primer saco, ubicado en el interior del cuerpo. Durante la espiración, el aire no sale del cuerpo sino que pasa a los pulmones. Al inspirar nuevamente, el aire pasa de los pulmones al segundo saco de aire. Al espirar, el aire sale del cuerpo.

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How do birds breathe?

How do birds breathe? - Ilustración: Silke/tierchenwelt.de

Datos curiosos

¿Todos los animales con pulmones respiran por la boca?

No, no todos los animales respiran por la boca. Los delfines y las ballenas respiran por la nariz, al igual que los caballos, los conejos, los roedores y las focas.

¿Cómo respiran bajo el agua los animales con respiración pulmonar?

Muy sencillo: no lo hacen. Salvo contadas excepciones, los mamíferos, anfibios y reptiles deben volver regularmente a la superficie del agua para oxigenarse. Bajo el agua, son capaces de retener la respiración, ¡superándonos a los humanos en este aspecto!

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