Respiración animal: Sistema traqueal

Este artículo explica cómo funciona la respiración con un sistema traqueal.

La respiración traqueal es uno de los cuatro tipos de respiración. Las otras son la respiración pulmonar, branquial y cutánea.

¿Qué animales utilizan un sistema traqueal para respirar?

Los insectos , ciempiés y arácnidos utilizan su sistema traqueal para respirar.

Tracheal breathing

Tracheal breathing - Photo: Ryan M. Bolton/Shutterstock

¿Qué son las tráqueas?

El sistema respiratorio de los insectos está formado por tubos muy pequeños, estrechos y delicados, compuestos de quitina, como los exoesqueletos de los escarabajos. En general, hay un "tubo" principal con muchas "ramificaciones" pequeñas. Las ramas más finas se llaman tráqueas. Están conectadas directamente con los órganos y los músculos.

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Animales como los ciempiés, las orugas, los cangrejos y los escorpiones no utilizan la boca para respirar. Tienen muchos "agujeritos respiratorios" por todo el cuerpo, que se llaman espiráculos. El aire entra por las tráqueas a través de esos espiráculos. Si es necesario, también pueden cerrar los agujeritos, por ejemplo, para evitar que entre suciedad. El número de espiráculos puede variar, pero la mayoría de los animales tienen diez pares de ellos(véase la foto de abajo).

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¿Cómo funciona el sistema traqueal?

Al inspirar por los espiráculos, las tráqueas se dilatan, se llenan de aire y transportan el oxígeno a las células. Al espirar, el dióxido de carbono sale del cuerpo a través de las tráqueas y los conductos se contraen de nuevo(ver imagen). Compara: Los sistemas respiratorios pulmonar, branquial y cutáneo utilizan la sangre para transportar el oxígeno/dióxido de carbono.

Tracheal breathing

Tracheal breathing - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

Ventajas de las tráqueas

El oxígeno puede llegar al organismo muy rápidamente y con un esfuerzo mínimo.

Desventajas de las tráqueas

El oxígeno se absorbe mucho más despacio que en la respiración pulmonar, por ejemplo. Y no se puede transportar a distancias más largas. Con tráqueas más largas, el transporte de oxígeno no funciona tan eficazmente. Por eso, los animales con un sistema traqueal suelen ser bastante pequeños.

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Datos curiosos

Las plantas también tienen tráqueas

Éstas no están compuestas de quitina, por supuesto, pero también tienen un sistema tubular similar para suministrar agua a la planta desde el suelo.

¿De dónde proceden los términos tráquea y espiráculo?

El término tráquea (plural: tracheae) es similar al término latino "trachea" y al término griego antiguo "tracheia", que significan "áspero", "duro", "desigual". Espiráculo es un término latino que significa "orificio respiratorio".

Spiracle

Spiracle - Photo: jps/Shutterstock.de

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