Secretos del Zorro Ártico: Adaptaciones sorprendentes en el frío extremo

Datos sobre el zorro ártico

Talla50-60 cm (cuerpo); 35 cm (cola)
VelocidadHasta 45 km/h
Peso3-8 kg (6,6-17,6 lb)
Vida útil3-6 años
AlimentaciónLemmings, pájaros, carroña, heces de osos polares
DepredadoresBúhos nivales, lobos, osos polares
HábitatRegión ártica
PidaCarnívoros
FamiliaPerros
Nombre científicoVulpes lagopus
CaracterísticasAbrigo de invierno blanco, abrigo de verano marrón

Características principales

Los zorros árticos se clasifican como zorros. Los más populares son, por supuesto, el zorro rojo y el zorro ártico, pero existen 15 especies en total (como el zorro fennec, el zorro de arena tibetano, el zorro de orejas de murciélago y el zorro gris, etc.). Su hábitat principal es la tundra, pero también pueden sobrevivir en el hielo.

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Hábitat

El zorro ártico vive en la región ártica, donde las temperaturas pueden alcanzar los -50 grados centígrados (-58 grados Fahrenheit). ¡Qué frío! Incluso los esquimales temblarían allí, porque donde ellos viven las temperaturas "sólo" alcanzan los -4 grados Fahrenheit (-20 grados Celsius) durante el invierno.

Anatomía y aspecto

Los zorros árticos tienen el pelaje más cálido de todos los mamíferos

El pelaje del zorro ártico es extremadamente denso, con cerca de un 70% de subpelo. El zorro ártico lleva "ropa interior de esquí", por así decirlo.

Para perder el menor calor posible, el zorro ártico también tiene las orejas redondeadas, el hocico corto y las patas cortas. El zorro ártico tiene también un grueso pelaje en las almohadillas de las patas para protegerse del frío y caminar seguro por la nieve suelta.

Arctic Fox

Arctic Fox - Photo: outdoorsman/Shutterstock

Enemigos y amenazas

¿Tienen enemigos los zorros árticos?

Entre sus enemigos figuran lobos, osos pardos, glotones, búhos nivales y osos polares.

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Comportamiento

¿Qué comen los zorros árticos?

Los zorros árticos se alimentan de lemmings, liebres, ratones, pájaros, bayas, insectos y carroña.

Los zorros árticos siguen a los osos polares

Los zorros árticos suelen pegarse a los talones de los osos polares porque dejan restos de focas y otros animales. Sin embargo, casi nunca tienen conflictos con los osos polares porque los zorros árticos se mantienen a una distancia prudencial de los osos polares. Para conseguir al menos algo de comer en la inhóspita región ártica, el zorro ártico se alimenta incluso de las heces de los osos polares, porque contienen grandes cantidades de grasa. Qué asco.

¿Hibernan los zorros árticos?

No, los zorros árticos no hibernan.

Arctic Fox

Arctic Fox - Photo: outdoorsman/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Tienen buen oído los zorros árticos?

Los zorros árticos tienen un excelente sentido del oído. Son capaces de oír a pequeños roedores bajo la capa de nieve. También tienen muy buen olfato.

Los zorros árticos cambian el color de su pelaje

Según la estación, el zorro ártico cambia el color de su pelaje. En invierno es blanco como la nieve y en verano, cuando el hielo se ha fundido en la tundra, es pardo grisáceo. Así se camufla bien durante todo el año.

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Arctic Fox

Arctic Fox - Photo: BMJ/Shutterstock

Reproducción

Las gélidas temperaturas harían que las crías murieran de frío nada más nacer. Por eso, los zorros árticos utilizan madrigueras cálidas y acogedoras con túneles subterráneos que no se ven afectados por las heladas permanentes. Las crías nacen tras un periodo de gestación de unos 50 días. Pasan las primeras 3-4 semanas en la madriguera. Por cierto, las parejas de zorros árticos mantienen una relación de pareja de por vida, cooperan para defender su territorio y cuidan juntos de sus crías.

Cuando las hembras de zorro ártico dan a luz, suelen tener entre 5 y 8 crías, con la esperanza de que al menos algunas sobrevivan al frío glacial.

El zorro ártico está relacionado con:

  • Zorro orejudo
  • Perro mapache común
  • Fennec
  • Zorro rojo

Animales del mismo bioma:

  • Liebre ártica
  • Zorro ártico
  • Castor
  • Oso pardo
  • Lemming
  • Lince
  • Buey almizclero
  • Oso polar
  • Búho nival
  • Lobo

Arctic Fox

Arctic Fox - Photo: AdStock RF/Shutterstock

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