Serpiente de cascabel

Hechos sobre la serpiente de cascabel

TallaHasta 2,4 m (7,8 pies)
VelocidadDesconocido
PesoHasta 4,5 kg (10 lb)
Vida útilHasta 30 años (en terrarios)
AlimentaciónRatones, perros de la pradera, ratas, conejos
DepredadoresZorros, buitres, coyotes
HábitatAmérica
ClaseReptiles
PidaReptiles escamosos
FamiliaVíboras
Nombre científicoCrotalus
Características"Sonajero" al final de la cola

Características principales

Las serpientes de cascabel son conocidas por el cascabel que tienen en el extremo de la cola, que utilizan para hacer ruido en caso de peligro. Existen 29 especies, que viven exclusivamente en el continente americano.

Hábitat

¿Dónde viven las serpientes de cascabel?

Normalmente, las serpientes de cascabel viven principalmente en el desierto. Sin embargo, también suelen encontrarse en pantanos y son muy buenas nadadoras.

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Anatomía y aspecto

La serpiente de cascabel más grande

La serpiente de cascabel más grande es la serpiente de cascabel de espalda de diamante oriental. Puede llegar a medir 2,4 metros de largo y pesar 4,5 kg. La segunda serpiente de cascabel más grande es la de espalda de diamante de Texas.

La serpiente de cascabel más pequeña

La más pequeña es la serpiente de cascabel de hocico crestado, con una longitud de unas 20 pulgadas (50 cm) y un peso de 3,5 oz (100 g). Las más pequeñas miden sólo 30 cm (11,8 pulgadas).

Eastern Diamondback Rattlesnake Eastern Diamondback Rattlesnake - Photo: Jason Mintzer/Shutterstock

El sonajero

¿Por qué cascabelea la serpiente de cascabel?

Puede parecer gracioso, pero la serpiente utiliza su cascabel principalmente para mantener alejados a los animales con pezuñas. El ruido del cascabel les advierte y evita que pisen accidentalmente a la serpiente.

¿Cómo produce la serpiente el ruido de traqueteo?

La serpiente de cascabel tiene músculos muy fuertes y los utiliza para sacudir el cascabel; si la serpiente está muy excitada puede hacerlo 50-60 veces por segundo y hasta tres horas. El horrible sonido se produce cuando los anillos del cascabel vibran unos contra otros. Por cierto: Los anillos están huecos por dentro, mientras que los sonajeros de juguete están llenos de bolitas.

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¿De qué está hecho el sonajero?

El cascabel está hecho de un material muy parecido a nuestras uñas y pelos. Cada vez que la serpiente muda la piel, se añade otro anillo al cascabel. Se trata básicamente de un sobrante en la punta de la cola que no puede desprenderse. Sin embargo, no es posible utilizar el número de anillos para determinar la edad de la serpiente de cascabel, porque pueden romperse ocasionalmente.

Pacific Rattlesnake Pacific Rattlesnake - Photo: Junior Braz/Shutterstock

Comportamiento

¿Cómo encuentra una serpiente de cascabel a su presa?

La serpiente de cascabel percibe los olores con la lengua. Como todas las víboras de fosetas, también tiene dos fosetas (de ahí el nombre de la familia de animales) a ambos lados de la cabeza. Contienen un órgano que funciona como un sensor de calor. También podría compararse con una cámara de infrarrojos o de detección de calor. Con él, la serpiente puede percibir hasta las más mínimas fluctuaciones de temperatura. Una diferencia de 0,2-0,4 grados centígrados es suficiente para que la serpiente sepa que hay alguna presa cerca.

El Veneno

¿Es muy venenosa la serpiente de cascabel?

La serpiente de cascabel es una de las más venenosas del mundo. 1 g de su veneno basta para matar entre 3.000 y 5.000 ratones.

Las serpientes de cascabel dosifican cuidadosamente su veneno

Al morder, una serpiente de cascabel es capaz de determinar la cantidad exacta de veneno que debe utilizar. Esto tiene sentido, porque se necesita mucha energía para producir el veneno. Sería una tontería matar a un ratón con una enorme cantidad de veneno y luego quedarse sin veneno para un animal de presa más grande. Las serpientes de cascabel jóvenes no suelen controlar tan bien la cantidad de veneno, por lo que suelen ser más peligrosas.

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Enemigos y amenazas

¿Tiene enemigos una serpiente de cascabel?

Sí, por ejemplo zorros, coyotes y ratoneros. Incluso hay una especie de serpiente que se alimenta de serpientes de cascabel: La serpiente real es inmune contra el veneno de la serpiente de cascabel.

Sentidos y habilidades

¿Pueden volver a crecer los colmillos a las serpientes de cascabel?

Si es necesario, la serpiente de cascabel puede sustituir sus dientes cada pocas semanas. Así, a veces tiene cuatro dientes al mismo tiempo, pero sólo dos de ellos están en uso.

Reproducción

Las serpientes de cascabel son adultas al cabo de 18-24 meses. Se aparean en primavera, pero no ponen huevos. En su lugar, dan a luz a entre 10 y 20 crías tras un periodo de gestación de unos 90 días. Al principio no tienen cascabel, que se desarrolla cuando la serpiente muda la piel.

South American Rattlesnake South American Rattlesnake - Photo: Susan Schmitz/Shutterstock

Mexican West Coast Rattlesnake Mexican West Coast Rattlesnake - Photo: Bernhard Richter/Shutterstock

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