Serpientes venenosas

El veneno de serpiente es una mezcla compleja de proteínas y de los llamados polipéptidos, que tienen propiedades enzimáticas y tóxicas. En este artículo aprenderás todo sobre las principales características del veneno de serpiente.

¿Dónde producen su veneno las serpientes?

El veneno de serpiente se produce en la glándula auricular de la serpiente.

¿Por qué usan veneno las serpientes?

Para matar presas, para la digestión y para la defensa.

¿Qué peligro entrañan las serpientes venenosas?

Depende de tu punto de vista. ¿Estás contando cuántas muertes ha causado una serpiente, o qué serpiente tiene más veneno? ¿O el veneno más eficaz? Algunos venenos de serpiente son complicados "cócteles" tóxicos, como el veneno de la serpiente de cascabel. Así que la pregunta de qué serpiente es la más peligrosa debería tener siempre en cuenta estos aspectos:

  • la cantidad de veneno en un bocado
  • la toxicidad del veneno (= su potencia)
  • la longitud de los dientes(= la profundidad a la que se inyecta el veneno en el cuerpo/vena)
  • cómo se comporta la serpiente cuando se siente amenazada
  • el tamaño de la serpiente
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Además, la progresión de la mordedura y el éxito del tratamiento dependen de lo siguiente:

  • localización de la picadura (peor cerca del corazón)
  • el comportamiento de la persona (se queda quieta o se mueve)
  • ¿se puede identificar a la serpiente? (=> antídoto correcto)
  • la edad y la salud de la persona

Boomslang Boomslang - Photo: Stuart G Porter/Shutterstock

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¿Cómo actúa el veneno de serpiente?

Citotoxina: daña las células y los tejidos
Hemotoxina: altera la coagulación de la sangre y/o el sistema de creación de sangre
Miotoxina: daña el tejido muscular
Cardiotoxina: daña los músculos del corazón
Neurotoxina: daña el sistema nervioso
Hemorrágica: daña las células y los vasos sanguíneos

¿Peligroso = mortal?

Las serpientes más peligrosas y las más mortíferas son dos cosas completamente distintas. Las serpientes con veneno extremadamente mortífero no muerden necesariamente a todos y a todo lo que encuentran a su paso. Y hay serpientes que no tienen un veneno especialmente fuerte, pero su comportamiento es menos predecible y más agresivo.

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Cómo evitar las picaduras

Si no se aleja de las rutas turísticas habituales, es poco probable que corra peligro. Pero si se va de aventura, se aloja en pueblos rurales o quiere tomar un camino menos transitado, debe pensar en estas cosas:

  • zapatos altos y sólidos
  • pantalones largos
  • no metas las manos en las grietas de las rocas al escalar
  • no metas la mano en arbustos y matas
  • dar pasos pesados (las serpientes pueden sentir las vibraciones)
  • no provoques a una serpiente si te la encuentras
  • NUNCA intentes tocar o coger una serpiente

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