Tapir

Datos sobre el tapir

TallaHasta 243 cm (7,9 pies) (longitud)
VelocidadHasta 48 km/h
Peso150-320 kg (330-705 lb)
Vida útil20-25 años
AlimentaciónPlantas, hojas, frutos
DepredadoresGatos salvajes, cocodrilos
HábitatMéxico, Centroamérica, Sudamérica, Asia
PidaUngulados de dedos raros
FamiliaTapiridae
Nombre científicoTapiridae
CaracterísticasProbóscide (tronco) larga y flexible

Características principales

¿Qué es esto? ¿Un cerdo? ¿Un oso hormiguero ? No, ¡es un tapir! Este animal con pezuñas lleva viviendo en la Tierra desde hace millones de años y no ha cambiado mucho desde entonces. A excepción de la Antártida, se han encontrado fósiles de tapires en todos los continentes de la Tierra. Hace 10.000 años, los tapires vivían incluso en el sur de California. Aunque se parecen a los cerdos y a los osos hormigueros, están emparentados con los caballos y los rinocerontes . Su rasgo más distintivo es el tronco corto

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Descripción física

Los tapires tienen tronco

La nariz y el labio superior del tapir han crecido juntos y forman una trompa flexible parecida a la de un elefante . El tapir utiliza la trompa para alcanzar ramas con hojas y frutos sabrosos. Cuando el tapir tiene miedo, se esconde en el agua. Lo único que aún puede verse de ellos es su trompa, que utilizan como un esnórquel.

Especie de tapir

En total, sólo hay cuatro especies de tapires. Todas ellas son especies animales en peligro o amenazadas. Viven principalmente en regiones pantanosas y selvas tropicales. Una especie de tapir vive incluso en regiones montañosas. Los tapires pueden encontrarse en muchas zonas diferentes, desde el nivel del mar hasta regiones montañosas de hasta 4.500 metros de altura sobre el nivel del mar:

  • Tapir malayo (Asia)
  • Tapir de Baird (América Central)
  • Tapir de montaña (Sudamérica)
  • Tapir sudamericano (Sudamérica)

Tapir Tapir - Photo: NancyS/Shutterstock

El más grande y el más pequeño

El tapir más grande y pesado es el tapir malayo, con una longitud de hasta 2,43 metros. El tapir de montaña es la especie más pequeña y alcanza una longitud de unos seis pies (1,82 m).

El tapir malayo

El tapir asiático sólo se encuentra en Tailandia, Birmania, Malasia e Indonesia. Es muy diferente de todas las demás especies: Mientras que su cabeza y patas son negras, parece como si llevara una "manta blanca" en la espalda. Por eso se le llama "Schabrackentapir" en alemán (de la palabra turca "çaprak" - tela de silla de montar). El mayor enemigo natural del tapir asiático es el tigre .

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El tapir de Baird

El tapir de Baird también recibe el nombre de "macho de monte" y es una de las especies de tapir más grandes. Es el animal nacional del estado de Belice, y su cumpleaños es fiesta nacional.

El tapir de montaña

La especie más pequeña de tapir vive en la cordillera de los Andes, en Sudamérica: El tapir de montaña tiene un grueso pelaje que le protege del frío clima de montaña.

Tapir-Baby Tapir-Baby - Photo: Signature Message/Shutterstock

Comportamiento

¿Hacen sonidos los tapires?

Imagínate que vas por la selva tropical y de repente oyes el chirrido de los frenos de un coche. Te preguntas: ¿De dónde viene esto? ¿Hay una carretera en lo más profundo de la selva? No, ¡es un tapir! Los animales utilizan silbidos agudos para "hablar" entre ellos. Si resoplan y golpean el suelo con las patas, los tapires demuestran que están listos para defenderse de un ataque.

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¿Sabe nadar el tapir?

A pesar de su torpe físico, los tapires se sienten más cómodos en el agua, donde les encanta pasar mucho tiempo para refrescarse y bucear en busca de sabrosas plantas acuáticas. Las crías de tapir saben nadar a los pocos días de nacer.

Tapir Tapir - Photo: Dagmara Ksandrova/Shutterstock

Datos curiosos

El tapir en otras lenguas

La palabra indonesia "badak" significa tanto "rinoceronte" como "tapir". En Tailandia, el tapir se llama "P'som-sett", que significa "La mezcla está lista". Esto hace referencia a la creencia de que el animal se creó a partir de otros animales que sobraban. Pero originalmente la palabra tapir procede de la lengua de los nativos brasileños y significa "regordete" (en referencia al trasero del animal).

El tapir como peón caminero

Con sus pezuñas, los tapires dejan claras huellas en el suelo blando, que a menudo conducen a pozos de agua. A veces esas huellas se utilizan para trazar carreteras a través del paisaje montañoso.

El tapir está relacionado con:

  • Rinoceronte asiático
  • Caballo

Animales del mismo bioma:

  • Elefante asiático
  • Rinoceronte asiático
  • Cocodrilo
  • Guacamayo jacinto
  • Jaguar
  • Leopardo
  • Rana venenosa
  • Pereza
  • Tucán
  • Tigre

Tapir Tapir - Photo: Ammit Jack/Shutterstock

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