Tesoros de la Sabana: Descubriendo la Fascinante Vida de las Suricatas

Hechos sobre la suricata

TallaHasta 13,7 pulgadas (35 cm); cola hasta 9,8 pulgadas (25 cm)
VelocidadHasta 32 km/h (19,8 mph)
PesoHasta 950 g (2 lb)
Vida útil10-14 años
AlimentaciónInsectos, caracoles, roedores, huevos, reptiles
DepredadoresHalcones, chacales, serpientes
HábitatSur de África
PidaCarnívoro
FamiliaMangostas
Nombre científicoSuricata suricatta
CaracterísticasOjos oscuros

Características principales

La vida sociable de las suricatas Las suricatas pasan la mayor parte del tiempo buscando comida, jugando y buscando pareja. Un grupo típico de suricatas está formado por varias familias de unos 30 miembros. Generalmente, las hembras son las que mandan, pero siempre hay una pareja "gobernante".

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Anatomía y aspecto

¿Por qué las suricatas tienen ojeras?

Cuando las suricatas enfocan sus ojos en objetos lejanos, las manchas oscuras les protegen de la deslumbrante luz del sol.

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Meerkat - Photo: Sylvie Bouchard/Shutterstock

Estilo de vida

¿Qué hacen las suricatas todo el día?

Las suricatas están activas durante el día. Cuando se levantan por la mañana, primero echan un vistazo fuera de su guarida para asegurarse de que no hay enemigos esperando a la vuelta de la esquina. Luego salen a buscar comida, limpian su guarida y disfrutan de un buen baño de sol al atardecer.

¿Por qué cavan las suricatas?

Las suricatas son hábiles excavadoras. Sin embargo, en lugar de excavar sus propias cuevas, prefieren ocupar las de otros animales, como las ardillas listadas, y ampliarlas con diligencia. Una guarida media de suricatas tiene unas 15 entradas y salidas, así como túneles y cámaras a profundidades de hasta 2 metros bajo tierra.

No importa el frío o el calor que haga fuera, en las partes bajas de la madriguera siempre hay temperaturas agradables. Cada pocos meses, las suricatas se trasladan a otra madriguera, lo que significa que tienen que cavar, cavar y volver a cavar. Las suricatas pueden cerrar las orejas para ahuyentar la arena mientras trabajan.

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Meerkat - Photo: tratong/Shutterstock

Comportamiento

¿Qué comen las suricatas?

Las serpientes venenosas y los escorpiones también forman parte del menú del suricato. Pero, ¿cómo pueden matarlas y comérselas sin morir? Son inmunes (= no sensibles) a la mayoría de los venenos de serpientes y escorpiones.

Enemigos y amenazas

¿Por qué las suricatas se levantan sobre las patas traseras?

A las suricatas les encanta trepar a rocas altas, termiteros o arbustos, y ponerse de pie sobre las patas traseras para tener una buena visión general del entorno. Están atentas a los enemigos que se aprovechan de ellas, como chacales, águilas y halcones.

Para ello, las pequeñas mangostas han desarrollado un método especialmente ingenioso. Algunas de ellas vigilan para que las demás puedan recoger comida sin ningún riesgo. Al comienzo de su guardia, los guardianes emiten un sonido distinto.

Si no hay moros en la costa, se oye un pitido lento y regular. En cuanto detectan enemigos cerca, los guardias empiezan a ladrar o a silbar. Esto significa: ¡date prisa y entra en la siguiente madriguera! Las suricatas tienen buena memoria y pueden recordar la posición de miles de madrigueras.

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¿Cómo se defienden las suricatas?

Cuando no hay posibilidad de que las suricatas escapen a una madriguera, tienen un plan B. Se tumban boca arriba, enseñan los dientes y enseñan las garras. Se hacen los muertos.

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Meerkat - Photo: lendy16/Shutterstock

Reproducción

Los ojos y las orejas de las crías de suricata están cerrados cuando vienen al mundo. Pesan apenas 35 g. A las dos semanas abren los ojos y las orejas. A las cuatro semanas salen al exterior por primera vez. Para enseñar a sus hijos a matar animales peligrosos, sus madres llevan a casa escorpiones con la cola mordida. Aunque los suricatos son inmunes al veneno del escorpión, la picadura puede hacerles daño.

Vida útil

¿Cuánto viven las suricatas?

En estado salvaje, se han visto suricatas de 5 a 15 años. En los zoológicos llegan a tener unos 12 años.

La suricata está relacionada con:

  • Mangosta

Animales del mismo bioma:

  • Elefante africano
  • Rinoceronte africano
  • Guepardo
  • Jirafa
  • Hipopótamo
  • Suricata
  • Avestruz
  • Ñu
  • Cebra

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Meerkat - Photo: Mrinal Pal/Shutterstock

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