Topo

Datos sobre los topos

Talla12-16 cm (4,7-6,2 pulgadas), incluida una cola de 4 cm (1,5 pulgadas)
VelocidadHasta 4 km/h (2,4 mph)
PesoHasta 128 g (4,5 oz)
Vida útil3-6 años
AlimentaciónLombrices de tierra, insectos, larvas
Depredadores Gatos , búhos , zorros
HábitatEuropa Central y Oriental
PidaEulipotyphla
FamiliaTalpidae
Nombre científicoTalpidae
CaracterísticasCuerpo cilíndrico, grandes patas delanteras que parecen "palas"

Características principales

Los topos son pequeños mamíferos que utilizan sus manos en forma de pala para cavar túneles y empujar los "escombros" hacia la superficie, creando las famosas toperas. Tienen cuerpo cilíndrico, manos en forma de pala, pelaje aterciopelado de color gris oscuro y ojos pequeños. Los topos son insectívoros. Por cierto, hay unas 450 especies de insectívoros, sobre todo musarañas (más de 350 especies) y erizos (24 especies).

Mole Mole - Photo: Santia/Shutterstock

Comportamiento

Incluso en el campo casi nunca se ve un topo. La mayoría de las veces vive bajo tierra y la única prueba del nuevo "habitante" de tu jardín son las toperas que aparecen de la nada. Esto no suele gustar a los propietarios, ya que casualmente esas colinas siempre se encuentran en los céspedes más bonitos y cuidados.

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Los lunares son trabajadores por turnos

El topo vive y trabaja por turnos: Cava, caza y come durante unas cuatro horas. Después duerme cuatro horas. Cada turno se repite tres veces al día.

El sistema de túneles - O la "trampa para gusanos"

El topo excava complejos sistemas de túneles de hasta 200 metros (656 pies) de longitud y hasta 70 cm (27,5 pulgadas) por debajo del nivel del suelo. Además de una "habitación para dormir", también construye una habitación para anidar y una despensa. Sin embargo, la mayoría de los túneles no son más que "trampas para gusanos". Sin comida, un topo sólo puede sobrevivir unas 24 horas. Si después de comer le quedan lombrices, las almacena como alimento vivo en un almacén especial.

Mole Mole - Photo: Morphart Creation/Shutterstock

Anatomía y aspecto

Piel de topo

A diferencia de las pieles y pelos de la mayoría de los animales, los pelos del topo no crecen en una dirección concreta. Pueden moverse libremente en cualquier dirección, lo que permite al topo desplazarse por sus túneles a una velocidad vertiginosa. Incluso da volteretas bajo tierra si quiere dar la vuelta y continuar en la dirección opuesta.

Mole Mole - Photo: Robert Hoetink/Shutterstock

Sentidos y habilidades

¿Cómo ven los lunares?

El topo tiene muy mala vista. Sus pequeños ojos de botón sólo perciben las diferencias entre la luz y la oscuridad. Pero no le importa, ya que vive bajo tierra.

¿Tienen los lunares un buen sentido del oído?

Los topos no oyen muy bien, por lo que utilizan sus pelos para "escuchar". Los pelos perciben la más mínima vibración, temblor, movimiento e incluso cambios de la presión atmosférica y transmiten esta información al cerebro del pequeño excavador. De este modo, el topo siempre puede ser localizado rápidamente cuando una lombriz de tierra cae "ruidosamente" (para el topo) en uno de sus túneles.

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¿Cómo de rápido es un topo?

Con un paso rápido de 4 km/h, el pequeño insectívoro es tan veloz como un humano caminando por la calle.

¿Tienen los lunares buen olfato y tacto?

El olfato de los topos es excelente. Utiliza su fino olfato para oler a sus presas. De hecho, puede incluso oler en "estéreo", utilizando las fosas nasales de forma independiente para crear una "imagen" más precisa de su entorno. Su sentido del tacto también es excepcional. En su pequeña "trompa" hay un órgano sensorial que detecta los insectos que se mueven bajo tierra.

Mole Mole - Photo: Marcin Pawinski/Shutterstock

Amenazas y enemigos de los topos

El topo tiene enemigos tanto en tierra como bajo tierra. En campo abierto, los ataques de búhos, buitres y cuervos pueden ser mortales. Las inundaciones y las heladas también pueden acabar con su vida.

Vida útil

¿Qué edad alcanzan los lunares?

En general, viven unos 2,5 años y casi nunca superan los 5 años.

Importancia para el ecosistema

¿Peste o ecologista?

No importa lo que pienses de los topos: En cuanto se instalan en tu jardín, la mayoría de las veces significa "guerra". Pero, en su hábitat natural, los topos casi nunca causan problemas. De hecho, son muy importantes para el ecosistema.

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Cavan la tierra, la airean y la abonan. Pero eso es una espina clavada para los agricultores. Las raíces de los cultivos jóvenes sufren graves daños o incluso mueren.

Existen muchos trucos y remedios mágicos para ahuyentar a los topos. Entre ellos están las cáscaras de huevo, las bolas de polilla y los acebos, que se colocan dentro de las toperas. Sin embargo, esto solo bloquea una salida para el topo, de modo que se limita a construir otra cerca.

El efecto es que obtendrá aún más toperas que antes. Para hacer frente a los topos, la gente también utiliza productos químicos, pero afortunadamente la mayoría de ellos están prohibidos.

Reproducción

Los topos son solitarios

El topo no es muy sociable y normalmente ataca a otros topos - excepto durante la época de apareamiento si el otro topo es una dama. Sin embargo, sus citas son de todo menos románticas. Sólo pasan unas horas juntos y luego vuelven a separarse.

Datos curiosos

Caballero de terciopelo negro

Guillermo III, rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, se cayó del caballo cuando daba un paseo por Londres en 1702. Su caballo había tropezado con la madriguera de un topo. El rey se rompió varios huesos, cogió fiebre más tarde y murió. Los jacobitas (partidarios del rey Jaime que habían sido expulsados por Guillermo) no se entristecieron mucho por ello, ya que fueron perseguidos por el rey Guillermo. Por ello, los jacobitas llamaban al topo "el caballero del chaleco de terciopelo negro".

El topo está relacionado con:

  • Erizo
  • Musaraña
  • Solenodon

Animales del mismo bioma:

  • Abejorro
  • Cigarra
  • Luciérnaga
  • Abeja de la miel
  • Mariquita
  • Ratón
  • Mustelidae
  • Conejo
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