Zarigüeya

Datos sobre la zarigüeya

TallaHasta 50 cm (sin cola)
VelocidadHasta 25 km/h (15,5 mph)
PesoHasta 6 kg (13 lb)
Vida útil2-7 años
AlimentaciónFruta, insectos, ranas
DepredadoresZorros, gatos, aves rapaces
HábitatNorteamérica
PidaDidelphimorphia
FamiliaDidelphidae
Nombre científicoDidelphis
CaracterísticasGran "rata" con una larga cola
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Características principales

Las zarigüeyas son grandes animales nocturnos parecidos a las ratas que viven en los bosques.

Comportamiento

Las zarigüeyas fingen su muerte

La zarigüeya no puede moverse muy rápido. Entonces, ¿qué debe hacer si se le acerca un enemigo? Se enrolla, saca la lengua y se queda tumbada con los ojos abiertos. También emite un olor nauseabundo. La zarigüeya puede superar este engaño hasta seis horas.

Las zarigüeyas caminan como camellos

Las zarigüeyas no caminan como los perros, los gatos o los caballos. Éstos desplazan las patas o pezuñas (aparte del "paso" en los caballos, un modo de andar especial). Las zarigüeyas mueven las extremidades de un lado del cuerpo simultáneamente: pata delantera y trasera izquierdas, y luego pata delantera y trasera derechas.

Opossum Opossum - Photo: Lisa Hagan/Shutterstock

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Anatomía y aspecto

Las zarigüeyas son las zarigüeyas más grandes

Las zarigüeyas son las zarigüeyas más grandes y pueden alcanzar el tamaño de los gatos domésticos.

Las zarigüeyas tienen muchos dientes

La zarigüeya de Virginia tiene 52 dientes, el mayor número de dientes de todos los mamíferos norteamericanos. Los humanos suelen tener sólo 32 dientes.

Opossum Opossum-Baby - Photo: rthoma/Shutterstock

Reproducción

Las zarigüeyas son limpias

Por lo general, las zarigüeyas son solitarias. Sólo se juntan durante la época de apareamiento. Antes de dar a luz, la hembra limpia a fondo su bolsa para las crías. Con sólo unos 12-14 días, tienen el periodo de gestación más corto de todos los mamíferos. Tras nacer, las crías miden entre 1 y 2 cm de largo y pesan entre 0,13 y 0,20 g. Al cabo de 2-3 meses, las crías abandonan la bolsa por primera vez y se suben al lomo de su madre.

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Opossum Opossum - Photo: Quadxeon/Shutterstock

Evolución

Las zarigüeyas son fósiles vivientes

Las zarigüeyas llevan vagando por la Tierra entre 70 y 80 millones de años, lo que las convierte en uno de los "fósiles" vivientes más antiguos.

Datos curiosos

Las zarigüeyas son inmunes a la rabia

Las zarigüeyas no pueden infectarse de rabia. Tienen un sistema inmunitario extremadamente eficaz que puede hacer frente a muchos virus y bacterias. También tienen una temperatura corporal bastante baja, lo que dificulta la multiplicación de las bacterias.

La zarigüeya está emparentada con:

  • Zarigüeyas

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Opossum Opossum - Photo: GSPhotography/Shutterstock

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